Een van de populaire vakantieregio’s in Frankrijk is de Ardèche, net iets noordelijker dan de Côte d’Azur en een prachtige groene omgeving vol met wijnvelden, lavendelvelden en nog veel meer. Of je nu relaxt aan het strand wilt liggen, wat meer spanning opzoekt of culturele uitjes zoekt. Voor iedereen is hier wel iets te vinden en zal jong en oud zich niet vervelen. Wij verbleven in samenwerking met Eurocamp bij Camping Le Pommier. Deze camping heeft ook het grootste waterpark van de regio, zodat we na een uitje hier heerlijk konden afkoelen.

Ardèche

De Ardèche is een van de Franse departementen in de regio Auvergne-Rhône-Alpes en is vernoemd naar de gelijknamige rivier. Het grootste gedeelte van de regio is begroeid met groene bossen en het regionaal natuurpark van de Monts d’Ardèche. Aan de oostkant van de regio vind je de Route du Soleil en de Rhône tussen Roussillon en Pierrelatte en in het westen het natuurpark de Cevennen.

De Ardèche is min of meer opgedeeld in een noordelijk deel en het zuidelijk deel. Het noordelijk deel ligt ten hoogte van Valence en in het zuiden rondom het natuurpark van de kloof. De camping Le Pommier ligt precies in het midden tussen Aubenas en Montelimar in zodat het de perfecte uitvalsbasis is om de gehele regio te ontdekken.

Pont d’Arc

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

De Ardèche staat natuurlijk bekend om de Pont d’Arc, een 35 meter hoge natuurlijke rotsboog waar het water onderdoor stroomt. Dit is ook de meest gefotografeerde bezienswaardigheid van de regio. Aan beide kanten van de boog vind je hier een zandstrand (ipv kiezels zoals op de meeste plekken langs de rivier). Dit is dan ook een populaire plek om te zwemmen.

Ook zijn er jongeren die hier vanaf de rotsen in het water springen, of de grot onder de boog beklimmen. Er zijn ook veel mensen die hier met de kano onderdoor varen. Vanaf Vallon d’Arc zijn er meerdere excursies mogelijk met verschillende afstanden.

Toeristische route Ardèche

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Als je naar de Pont d’Arc gaat is het zeker een aanrader om deze route te rijden. Deze begint bij St. Martin d’Ardeche en gaat via de Pont d’Arc naar Vallon d’Arc (of andersom) en duurt ongeveer 40 minuten. Onderweg vind je meerdere uitkijkpunten met het ene nog mooiere panorama dan het andere. Overal zijn parkeerplaatsen aangelegd, zodat je makkelijk langs de weg kan stoppen.

Naar het strand

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Langs de rivier Ardèche vind je ook meerdere stranden waar je lekker kan zwemmen, maar ook kano’s kan huren of waterfietsen met een glijbaan. Absoluut een aanrader is St. Martin d’Ardeche waar je min of meer op het strand kan parkeren en dus weinig hoeft te lopen, vanaf hier heb je ook een mooi uitzicht over het historische dorpje Aigueze en beschikt over het Famile Plus label wat betekent dat er altijd een strandwacht aanwezig is.

Een andere aanrader is Isla Cool Douce; dit is een betaald strandpark met vier zwembaden. Daarnaast zijn er ook veel campings die aan het water liggen, met een eigen strandtoegang aan de rivier.

Toeristische dorpjes

In de Ardèche vind je heel veel schattige dorpjes die heerlijk zijn om te bezoeken en rond te slenteren of een terrasje te zoeken. Je vindt hier ook meerdere dorpjes die zijn uitgeroepen tot Les Plus Beaux Villages des France. Interessante dorpjes zijn onder andere:

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Vogüé wordt gezien als een van de 10 meest charmante dorpen van Frankrijk en is een toeristische trekpleister. Centraal in dit dorp ligt het 11e eeuwse kasteel dat regelmatig is verbouwd en meer dan 100 jaar in handen van de familie bleef. Daarnaast vind je hier ook een van de nauwste straten van Frankrijk met huizen uit de middeleeuwen en een historische kerk en andere middeleeuwse bezienswaardigheden.

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Saint Montan was in de Romeinse tijd al een belangrijke nederzetting op de route van Narbonne naar Lyon. Later werd hier in de 11e eeuw een kasteel gebouwd dat nog steeds het karakter van het dorp bepaald, tot de jaren 70 was het een verlaten stadje, maar sindsdien werd het herbouwd met aandacht voor het originele karakter met smalle steegjes om te verdwalen.

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Ook Balazuc staat op de lijst met 100 mooiste dorpjes van Frankrijk en ligt in het midden van een groene vallei. Ook in dit dorp vind je smalle steegjes met trappen en stenen bogen. Balazuc heeft ook een populair zandstrand langs de rivier de Ardèche waar in de zomer veel gezwommen wordt.

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Labeaume is een sfeervol dorpje langs de rivier de Beaume, en wordt omringd door steile kalkrotsen waarin grotwoningen zijn uitgehakt. Je vindt hier een doolhof van steile steegjes en gevels. Centraal licht het Place du Sablas omringd door eeuwenoude platanen aan de oever van het water.

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Tournon-sur-Rhône is een van de grotere steden in de Ardèche en ligt op de grens met de Drome. Boven de stad torent het kasteel van de graven van Tournon meet wachttorens en stadsmuren uit dat wordt omringd door wijngaarden waaronder de Saint Josep wijngaard, een van de bekendste van Frankrijk en hangende tuinen die ook wel bekend staan als de Tuin van Eden. In de zomer worden er ook regelmatig festivals en concerten georganiseerd.

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Joyeuse is een klein middeleeuws dorp in het zuiden van de Ardèche, dat zijn naam ontleent aan het zwaard van Karel de Grote. Het stadje staat vooral bekend om zijn markt op woensdag, de grootste van de regio.

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Viviers ligt in het westen van de Ardèche tussen Montelimar en Pierrelatte in aan de rechteroever van de Rhone. In dit stadje vind je een groot aantal monumenten waaronder het stadshuis, het voormalig bisschoppelijk paleis, het hotel Roqueplane uit de 19e eeuw, het 16e-eeuwse Maison des Chevaliers met renaissancegevel en diverse herenhuizen. Buiten de stad is het uitzicht over het stadje en de Rhônevallei vanaf de toren Châteauvieux een aanrader. Net buiten de stad vind je ook een begraafplaats en bovenop de berg het standbeeld van een engel.

Grotten

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Ook vind je in dit gebied meerdere grotten, waaronder Grotte Chauvet 2, een duplica van een grot met prehistorische rotsschilderingen. Andere populaire grotten zijn Ognac l’Aven, ook vanwege het prehistorische karakter. De Grotte de La Madeleine worden ook wel de mooiste grotten genoemd en heeft een bijzonder uitzicht over de rivier. En tot slot de Grotte Saint Marcel vanwege de gekleurde waterbekkens en de lichtshow die hier wordt vertoond.

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Zelf hebben we de Aven grotte La Forestiere bezocht, deze is wat kleiner dan de bovenstaande grotten maar kun je zelfstandig bezoeken in plaats van met een groep onder leiding van een Franstalige gids. En nog een ander voordeel; deze heeft minder trappen en dus ook prima te doen met kleine kinderen in de draagzak etc. 😉 Extra fun is dat het donker is in de grot en je een koplamp krijgt om rond te lopen. Ook is er een minigolfbaan en liggen er spelletjes op tafel.

Cascade du Ray-Pic

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

In de Ardèche vind je meerdere watervallen, met name in het voorjaar en in het najaar. In de zomer is het hier heel droog en warm en vallen de meeste watervallen droog. Een van de mooiste zijn de Cascade du Ray-Pic vlakbij het dorpje Péreyres en is eigenlijk een combinatie van twee watervallen van meer dan 50 meter hoog. Om bij deze waterval te komen is er een houten pad met trappen aangelegd die ook met kinderen prima te bezoeken is. Deze wandeling duurt circa 20 tot 30 minuten.

Andere watervallen die de moeite waard zijn, zijn onder andere Cascade du Grand Rocher, Cascade du Marieu, Cascade de Baumicou en Cascade de Rochecolombe.

Bois de Païolive

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Het Bois de Païolive (ook wel sprookjesbos genoemd) is een natuurlijk bos met veel zomereiken en steeneiken. Dit bos is echter vooral populair vanwege de diverse rotsformaties in verschillende vormen waardoor je het gevoel hebt dat je je in een natuurlijke beeldentuin bevindt. Met een beetje fantasie ontdek je bijvoorbeeld olifanten, apen, leeuwen of herken je Cleopatra. Ook vind je hier veel geraniums en orchideeën en kun je in de rotsen vleermuizen tegenkomen.

Train d’Ardeche

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde
Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Iets verder naar het noorden vind je de train d’Ardeche; een stoomtrein over een historisch parcours door een kloof heen. Je kunt kiezen uit een korte en een lange rit, met kinderen was de rit van anderhalf uur meer dan voldoende. Het had wel wat weg van de Zweinstein-Express. Halverwege werd de locomotief losgekoppeld en op een draaitafel gekeerd, dat vonden de kinderen ook erg bijzonder om te zien.

Terug kun je met de stoomtrein of met de Velobikes.

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Na de rit is het ook heerlijk om te zwemmen in de Doux die door de kloof loopt.

Maison Lavande

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

In de Ardèche en de naastgelegen regio Drome vind je heel veel lavendelvelden, helaas waren deze eind juli al uitgebloeid en geoogst zodat we dit hebben overgeslagen. Maar als je rond mei / juni komt is het hier prachtig paars. Je kunt natuurlijk zelf op zoek gaan naar deze velden of een bezoek brengen aan dit museum waar je tussen de velden door kunt lopen of een rondje kan rijden met een treintje.

Château de Montréal

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Op een hoogte van bijna 300 meter torent dit kasteel uit boven de stad Montréal. Dit is gebouwd in de 12e eeuw met als doel om de zilvermijnen van Largentière te bewaken. Het bouwwerk is een combinatie van diverse bouwstijlen waaronder een binnenplaats in de klassieke renaissancestijl compleet met torens en een indrukwekkend uitzicht. Ook met kinderen is een bezoek aan dit kasteel een aanrader doordat er regelmatig activiteiten worden georganiseerd zoals boogschieten of complete riddergevechten.

MuseeAI

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

2000 jaar geleden lag er een Romeinse stad vlakbij het dorpje Alba-la-Romaine, hier kun je nu nog de historische opgravingen zoals het amfitheater en het badhuis bezoeken en het museum waar alle vondsten zijn te vinden.

Pont du Diable – Thueyts

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Door heel Europa vind je deze zogenaamde duivelsbruggen; smalle bruggen met een halve cirkel boog die als het water precies eronder staat volledig rond lijkt te zijn. Deze bruggen worden omgeven door legendes en mythes en deze brug is daar geen uitzondering op. Het verhaal gaat dat verliefde stelletjes die hier stiekem overheen wilden steken naar de andere oever in het water vielen. Nu is het een populaire toeristische trekpleister en vind je er een via ferrata en zijn er veel mensen die hier komen zwemmen of kanoën.

Palais des Bonbons du Nougat

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Montelimar wordt ook wel de hoofdstad van de Nougat genoemd. In dit museum kom je meer te weten over hoe dit wordt gemaakt, ander snoepgoed en er is zelfs een ruime collectie met speelgoed; van oude 200 jaar oude poppen tot en met de nieuwste legosets. Toen ik de kinderen vertelde dat we naar het museum gingen, was er eerst wat protest, tot ze zagen wat voor museum we waren. Helemaal leuk vonden ze het toen we bij de ingang ook wat snoepjes kregen om te proeven.

Mad Maze Experience

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde
Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Ook echt een leuk uitje met kinderen is een bezoek aan dit park, centraal ligt het enorme houten labyrinth. Met een van de vier gekleurde glijbanen kom je binnen op zoek naar dezelfde kleur toren. Onderweg kom je prachtige optische illusies en schilderingen tegen. Daarnaast zijn er ook reuze houten spelen, vier op een rij met basketballen, skelterbanen, blotevoetenpad, kabelbanen en een laag touwenparcours.

Zoo Prehistorique

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Met jonge kinderen die fan zijn van dino’s is een bezoek aan dit dinopark een aanrader. Het park is niet heel erg groot, dus je bent er niet heel lang bezig, al kun je het combineren met een bezoek aan grotten. Bij de parkeerplaats vind je ook een van de prehistorische dolmen die je hier in de regio vindt.

Wij zijn er alleen bij het dinopark geweest en hebben zo een reis door de tijd gemaakt. Je begint met de uitleg over het eerste leven, en loopt vervolgens langs de verschillende soorten dinosauriërs heen. Bij de dino’s staan Franstalige informatieborden, maar bij de kassa kregen we een folder met Nederlandse vertaling. Je eindigt bij een klein speeltuintje waar de kinderen kunnen spelen.

La Forêt d’Émile Zarbre

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Tegenover de Zoo prehistorique vind je dit speelbos. Hier hebben kunstenaars diverse kunstwerken gemaakt met elementen die ze vinden in de natuur; stenen, bladeren, takken en bloemen. Je kunt hier spelletjes spelen, er hangen grote hangmatten en er zijn speurtochten voor kinderen en volwassenen. Ook zijn er diverse picknicktafels.

Indy Park

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Het Indy Parc is een combinatie van een avonturen- en klimpark en ligt vlakbij Vallon Pont d’Arc. Kinderen vanaf 4 jaar mogen hier klimmen op het boomparcours. Daarnaast vind je hier het Bois des Musiciens waar je via nettenbruggen naar torens kan klimmen of glijden door middel van een muzikaal parcours. Ook op de grond worden er diverse activiteiten aangeboden.

Swingroller City Parc

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Een uniek park in Europa is het Swingroller City Parc, deze vind je in St. Martin d’Ardeche. In het bos is zijn diverse racebanen aangelegd zodat je go-kartstijl tegen je vrienden kan racen op swingrollers. Daarnaast zijn er ook diverse andere activiteiten te doen voor jong en oud.

La Ferme aux Crocodiles

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Dit is een uniek uitje dat absoluut een aanrader is als je naar de Ardèche reist. In deze krokodillenboerderij vind je honderden krokodillen van verschillende soorten, net als reptielen zoals slangen en schildpadden. Er is ook een educatieve tentoonstelling ingericht en er zijn speeltuintjes aanwezig zowel binnen als buiten, net als een kleine dinotuin. Ik kreeg dit uitje van meerdere mensen geadviseerd en zo’n grote groep krokodillen heb ik ooit alleen eerder in India gezien.

Safari de Peaugres

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Safaripark de Peaugres is een ruim opgezette dierentuin en 1 van de populairste bezienswaardigheden in de regio. Je vindt hier dieren uit 4 continenten, van Madagaskar tot de Noordpool; flamingo’s, maki’s, slangen, neushoorns, apen, zeeleeuwen, giraffen, tijgers, ijsberen, pinguins en nog veel meer. Het park bestaat min of meer uit twee delen; de dierentuin waar je langs de dieren loopt en het safaripark waar je met de auto doorheen mag rijden (zonder aanhanger of fietsendrager). Verspreid over de dierentuin vind je overal speeltuintjes.

Parc Animalier de Lussas

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Parc animalier de Lussas is een klein dierenpark met een educatieve kinderboerderij. Bezoekers mogen hier de dieren aaien, maar ook bijvoorbeeld de stallen bezoeken. Je vindt er onder andere geiten, lama’s, schapen, paarden, varkens en runderen. Ook is het mogelijk om een ponyritje te maken of spelen in de speeltuin.

Parc Animalier des Gorges de l’Ardèche

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Ook het Parc Animalier des Gorges de l’Ardèche, ook wel Zoo de Vagnas genoemd, is een klein dierenpark met dieren van over de hele wereld. Denk bijvoorbeeld aan oerossen, geiten, schapen en vogels. Kinderen kunnen ook hier ponyrijden of spelen in de waterspeeltuin.

Offroad adventure

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Ben je toe aan wat meer uitdaging dan is een offroadervaring een aanrader; hier kun je kiezen uit buggy en quads voor een ritje door de omgeving, variërend van een half uur tot en met een dagrit van vijf uur. Met kinderen zijn er ook duoquads om op te rijden, al vonden de kinderen het zowel gaaf als een beetje spannend. Heel fijn was dat we een eigen gids meekregen tijdens onze rit.

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Na afloop kunnen kinderen ook zelf racen op het kinderparcours; ze kunnen dan kiezen uit quads, buggy’s en motorfietsen. Voor zoonlief was dit de eerste keer en was toch wel iets moeilijker dan hij dacht. Gelukkig was hij alleen op dat moment en kreeg hij extra hulp.

Nîmes, Avignon & Pont du Gard

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Iets verder weg richting het zuiden vind je een aantal historische steden en bezienswaardigheden die zeker de moeite waard zijn om te bezoeken. Je kunt rustig per dag een dagtrip maken, of zoals wij hebben gedaan de hoogtepunten combineren in een dagtrip. Zo hebben we in Avignon een bezoek aan de tuinen en de kerk van het Pauselijk paleis (voor het pauselijk paleis zelf moet je op tijd in de rij staan om kaarten te reserveren), vervolgens zijn we via de vestingwerken naar beneden gelopen en hebben we de bekende brug bezocht.

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

De volgende stop was in Nîmes waar we het vrijwel volledig bewaard gebleven Romeins amfitheater bezochten. Het is wel wat trappen klimmen, maar bijzonder om door de gangen te lopen waar ze vroeger ook liepen. De tribune is een stuk moderner vanwege de toneelstukken die hier nog steeds worden vertoond.

Ardeche; bezienswaardigheden en activiteiten - Reisliefde

Tussen Nimes en Avignon vind je de Pont du Gard, een romeinse aquaduct die ook bijna volledig bewaard is gebleven. Langs het aquaduct is een brug aangelegd zodat je naar de andere over kan lopen voor het strand. Ook hier wordt er veel gekanood.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.