Twee populaire en belangrijke steden vlakbij Porto zijn Braga en Guimarães in Noord-Portugal, beide steden waren erg belangrijk voor Portugal in het verleden waardoor het nu nog steeds een aanrader is om te bezoeken tijdens een dagtocht. Braga is bekend geworden doordat hier het aartsbisdom zetelde en je hier een heel populair heiligdom vindt. We begonnen de dag bij Guimarães en bezochten in de middag Braga. Waar het weer steeds mooier werd, gelukkig maar want daardoor konden we optimaal genieten van het prachtige uitzicht.

Braga

Braga met kinderen; uitjes, bezienswaardigheden en activiteiten van heiligdom tot paleizen. - Mamaliefde.nl

Bracara Augusta, zoals de stad vroeger heette, is een van de oudste steden van Portugal en werd meer dan 2000 jaar geleden gesticht door keizer Augustus. Na de Romeinse tijd was Braga het oudste bisdom van Portugal en was in de Middeleeuwen net zo belangrijk als Santiago de Compostela. Het werd niet voor niets het Rome van Portugal genoemd, onder andere vanwege de vele kerken, kloosters en heiligdommen die je hier vindt. Nog steeds is dit een van de belangrijke plaatsen van pelgrims die een zuidelijke route wandelen naar deze stad. En worden er op belangrijke feest- en gedenkdagen verschillende processies in de stad georganiseerd.

Het oude centrum van Braga

Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde

Een wandeling door het historische centrum van Braga is zeker een aanrader. Om het centrum heen vind je verschillende parkeerplaatsen en garages waar je kan parkeren. De stad ligt tegen een zacht glooiende heuvel aan, dus je hebt wel iets hoogteverschil, maar deze is goed te doen. Het stadsplein Praça da República in het oosten is het bruisende hart van de stad met terrassen, een parkje en prachtige gebouwen met een hele bogengalerij. In het westen vind je de Romeinse stadspoort Arco da Porta Nova. Tussen deze twee plekken loopt de hoofdstraat Rua del Souto. Ook absoluut een aanrader zijn de tuinen van Santa Barbara.

Praça da República

Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde

Het Praça da República is een van de populairste pleinen van Braga en ligt tussen twee andere pleinen in. De bijnaam van dit plein is ook wel Arcada, vanwege de 18e eeuwse arcaden aan de westkant. Al in de 16e eeuw was dit het handelscentrum van de stad. In de 19e eeuw werd het park opnieuw ingericht als park met onder andere een fontein en rondom het plein veel hoge gebouwen en kreeg het de huidige naam doordat het land een republiek werd. Ook vind je hier de kapel Igreja da Lapa.

Arco da Porta Nova

Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde

De Arco da Porta Nova is een triomfboog waardoor je lopend het historische centrum kan bereiken. De boog is  gebouwd aan het einde van de 18e eeuw en bevindt zich op een van de belangrijkste verkeersaders van de stad, tussen Campo das Hortas en Rua Diogo de Sousa. Het staat ingeklemd tussen twee gebouwen in waar je onder andere een bakkerij vindt waar ze heerlijke gebakjes hebben.  😉 De barokke kant in het westen is versierd met het wapen van aartsbisschop Gaspar van Bragança. Aan de oostelijke, neoklassieke kant vind je de figuur Nossa Senhora da Nazaré.

Kathedraal Sé de Braga

Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde

Centraal in het centrum van de stad vind je de kathedraal Sé de Braga, dit is de zetel van het aartsbisdom van Braga en de aartsbisschop van Portugal. Dit is de oudste kathedraal van Portugal en stamt uit de 12e eeuw toen hij is gebouwd in opdracht van de vader van eerste koning van Portugal Dom Henrique. Hij en zijn vrouw liggen begraven in de tombes in de kloostergang.

De kerk is een mix van gotische, romaanse en barokke elementen doordat hij een aantal keer is verbouwd. De plafonds zijn prachtig beschilderd en ook de schatkamer met kunstschatten waarvan sommige uit de 10e eeuw is een aanrader. Op de buitenmuur van de hoofdkapel kijkt de Nossa Senhora do Leite, Maria met haar kind, neer over de stad.

Antigo Paco Episcopal & tuinen van Santa Barbara

Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde

Vlakbij de kathedraal ligt het voormalige middeleeuwse bisschoppelijk paleis, dat tegenwoordig dienst doet als bibliotheek. Het oorspronkelijke interieur is 3 eeuwen geleden verloren gegaan door een grote brand. Naast het paleis vind je de tuinen Jardim de Santa Barbara. Een deel van de tuinen zijn vrij toegankelijk en is prachtig aangelegd met geometrische lijnen van buxusplanten waarvan de vakken zijn opgevuld met bloemen en planten. Achteraan de tuin vind je een museum en resten van een gotische arcade en sculpturen van historische wapenschilden.

Castelo de Braga

Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde

De hoofdtoren is het enige wat is overgebleven van het kasteel van Braga dat hier ooit stond. De 30 meter hoge toren is gemaakt van graniet en wordt omringd door de pleinen Praça do Castelo en Praça da República. Het gebied waar het kasteel stond is aan het begin van de 20e eeuw vernield en gebruikt als gevangenis. Tegenwoordig wordt de toren gebruikt als kunstgalerie. Het kasteel werd omringd door vijf torens, die als uitkijkpunten werden gebruikt en deel uitmaakten van de middeleeuwse kasteelmuren. Daarnaast waren er 8 poorten. Naast deze toren staan de Torre da Porta Nova, Porta de Santiago, Torre de Santiago en Torre de São Sebastião nog overeind.

Palácio do Raio

In het centrum van Braga vind je het paleis van Raio. Dit herken je aan de blauwe azulejos en werd gebouwd in 1750 in opdracht van een rijke koopman. Een eeuw later kwam het in handen van een burggraaf waardoor het een paleis werd. Het gebouw combineert barokelementen met de rococostijl. Momenteel vind je hier een gratis museum met historische medische voorwerpen en informatie over het gebouw zelf.

Biscainhos-museum

Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde

Ook dit museum is te vinden in een paleis uit de 18e eeuw compleet met azulejos, stucwerk en glaswerk. Aanraders om te bezoeken zijn de balzaal met gewelfd plafond en de enorme binnentuin, die een van de mooiste tuinen van Portugal is met onder andere een boomgaard, tuin en labyrinth. Je vindt hier ook de oudste boom van het land; de Virginia Tulip Tree. Tegenwoordig vindt je hier het Museu Etnografico Artistico met onder andere de originele meubels afkomstig uit Portugal.

Kerken in Braga

Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde

De bijnaam van Rome van Portugal komt niet voor niets; je vindt hier namelijk meer dan 30 kerken alleen al in de binnenstad. Het merendeel is gesloten om kunstroof te voorkomen, maar andere zijn zeker nog een aanrader om te bezoeken. Dat religie een belangrijke rol speelt in de stad, zie je ook terug bij feestdagen zoals Semana Santa (de heilige week voor Pasen) en het feest van São João Baptista. De stad staat dan in het teken van feesten en processies. Aanraders om te bezoeken zijn onder andere:

  • Igreja de São Marcos. Deze kerk vind je op het plein met ook de witte letters Braga.
  • Igreja de Santa Cruz; vanwege het mooie barokke exterieur
  • Igreja da Misericordia de Braga. Deze kerk werd in 1562 gebouwd, maar in de 17e eeuw veranderd. In het overdadig versierde interieur vind je veel terug uit de renaissance en met goud versierde elementen. Aartsbisschop Diogo de Sousa ligt begraven in de hoofdkapel in een tombe van jaspis en mozaïek. Het omliggende hospitaal was er om opvang te voorzien voor de armen, de pelgrims en de reizigers die in Braga overnachtten.
  • Sao Frutuoso de Montelis kapel. São Frutuoso van Braga was in de 7e eeuw de aartsbisschop van Braga en stichtte op 3,5 km afstand van de stad in Complutum een Visigotisch klooster. Het werd voor een deel vernield door Islamitische strijders maar een deel van het oorspronkelijke Romaanse bouwwerk is nog steeds terug te vinden in deze kerk.
  • Klooster van São Martinho de Tibães. Op 5 km van de stad vind je het Benedictijner klooster van Tibães, op de plek van het romeinse stadje Tevilanis stond. Het klooster werd door de jaren heen stevig uitgebreid, waardoor het nu een van de meest indrukwekkende is van het hele land. Met onder andere vier kloostergangen, verguld houtsnijwerk, een barok orgel en azulejos. Het omliggende bos draagt bij aan de grandeur van het klooster. Sinds 1986 is de Portugese staat voor een deel eigenaar van het gebouw, en werd het klooster deels omgebouwd tot een hotel.

Santuário Bom Jesus do Monte

Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde
Braga heiligdom & kasteel; Bezienswaardigheden & Activiteiten - Reisliefde

Op een afstand van 5 km buiten de stad vind je bovenaan de berg Santuário Bom Jesus do Monte, een van de meest populaire bedevaartsoorden van Portugal die zeker de moeite is om te bezoeken. Ook als je niets met het geloof hebt, maar wil genieten van het uitzicht en de tuinen. Sinds 7 juli 2019 staat het heiligdom op de UNESCO Werelderfgoedlijst.

Je kan deze plek op meerdere manieren bereiken; de meest indrukwekkende manier is om de trap met maar liefst 600 treden te beklimmen. Tijdens de klim naar boven kom je verschillende onderdelen tegen. Je begint met een stukje door het bos. Daarna kom je bij de trap van de Drie Deugden (Geloof, Hoop en Liefdadigheid) met kapelletjes die de kruisweg uitbeelden en mooie barokke sculpturen. Vervolgens kom je bij de zigzaggende trap is gewijd aan de vijf zintuigen, waarbij elk zintuig wordt voorgesteld door een fontein.

De kinderen hadden natuurlijk geen zin om naar boven te lopen dus kochten we voor een paar euro kaartjes voor de kabelbaan. Ideaal voor als je geen 116 meter naar boven wil klimmen. Wel moesten we even wachten tot hij vertrok, en nog langer (20 minuten) voor we weer naar beneden konden. Dochter wilde graag met de kabelbaan naar beneden, ondertussen waren man en zoon lopend allang weer beneden voor we vertrokken.

De kabelbaan Elevador do Bom Jesus aan de linkerkant van de trappen werd hier aangelegd in 1880 onder leiding van een Zwitserse ingenieur, daarvoor werden er paarden ingezet. Dit is de oudste kabelbaan ter wereld waarbij er nog gebruik gemaakt wordt van waterbalans. Boven wordt er een reservoir onder de cabine gevuld met water om zo het geheel zwaarder te maken en dus naar beneden te trekken. Eenmaal beneden wordt het reservoir geleegd zodat het lichter wordt en dus weer kan stijgen. De hoeveelheid water is afhankelijk van het aantal passagiers. Op deze manier wordt het traject van 274 meter in minder dan vier minuten afgelegd.

Ook met de auto kun je naar boven naar een van de hotels of restaurants. Er is echter maar beperkt parkeerplaats, en vanaf de ‘officiële’ parkeerplaats is het alsnog een stukje met de trap naar boven.

Eenmaal boven is het genieten van het uitzicht op Braga en de omgeving, met ook een restaurant met uitzicht. Je vindt hier meerdere prachtig aangelegde tuinen en natuurlijk de kerk Bom Jesús do Monte zelf. Je vindt hier ook het Parque do Bom Jesús met de schaduwrijke bomen, grotten, fonteinen en een kunstmatig meer. Dit is dan ook een populaire plaats voor stellen om te trouwen.

De eerste vermelding van dit heiligdom stamt al uit 1373, toen er een kapel op de heuveltop werd gebouwd. Deze kapel was gewijd aan het Heilige Kruis. In de 15e en 16e eeuw werd de kapel herbouwd. In 1629 werd er een bedevaartskerk gebouwd gewijd aan de Bom Jesús. Bom Jesús do Monte betekent ‘Goede Jezus op de Berg’.  De oorspronkelijke kerk werd in 1882 afgebroken en vervangen door een neoklassieke kerk, gebouwd door architect Carlos Amarante. Onder de kerk kun je een crypte bezoeken met een moderne kerk.

Iets verderop vind je het Santuario Nossa Senhora do Sameiro. Dit heiligdom uit 1860 is opgedragen aan Maria en is ook een populair bedevaartsoord. Veel pelgrims komen hier vanwege het zilveren tabernakel en het beeld van de beschermheilige Nossa Senhora do Sameiro op het altaar. Paus Johannes Paulus II is hier op 15 mei 1982 ook geweest. Ook vanaf dit terras aan de voorkant kun je genieten van het uitzicht op het platteland en op de stad.

Meer tips vind je hier.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.