Ongeveer in het midden tussen Lissabon en Porto in Portugal ligt Coimbra, in de middeleeuwen was dit de hoofdstad van Portugal en stond vooral bekend om de universiteit, de oudste van Europa. Dit is dan ook een populaire bestemming voor tijdens een rondreis of een dagtrip vanuit beide steden. Ook al daarvoor in de Romeinse tijd was er net ten zuiden een stad te vinden; Conimbriga waarvan de Romeinse ruïnes nog steeds te bezoeken zijn. Wij bezochten deze stad vanuit Porto, waarbij alleen al de reis erheen de moeite waard was om wat meer mee te krijgen van het land zelf. Het noorden van Portugal is namelijk zo anders dan het zuiden zoals rondom Lissabon en de Algarve.

Coimbra

Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde
Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde

Coimbra ligt aan de rivier de Rio Mondego, de oude stad ligt aan de oostelijke oever en bestaat uit een boven- en benedenstad. Boven woonden vroeger de aristocraten, welgestelden en geestelijken en beneden woonden de arbeiders en vakmannen. Toen de universiteit werd gevestigd in het koninklijk paleis trokken er ook veel studenten naar deze stad.

Naast de campus zijn er veel historische gebouwen en kloosters die onderdeel zijn van het UNESCO-werelderfgoed. Het centrale plein is het Praça do Comercio met diverse 17e- en 18e-eeuwse gebouwen en een kerk. Van de Romeinse en de Moorse tijd zijn nog diverse overblijfselen te zien. Wil je de benedenstad bezoeken, zonder te hoeven wandelen; dan is het een aanrader om de Elevador do Mercado te nemen, deze vind je aan de Rua Padre António Viera.

Meer informatie vind je hier.

Rio Mondego

Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde

De Rio Mondego is de langste rivier die alleen in Portugal stroomt. Hij begint op 1500 meter hoogte in de Serra da Estrela, een bergketen ten oosten van Coimbra. Daarna stroomt hij richting het westen tot hij uitmondt in de Atlantische Oceaan. langs de oever vind je diverse parken en terrasjes om te spelen en te picknicken. Vanaf het Parque do Choupalinho op de westelijke oever, heb je een mooi uitzicht op de hogergelegen historische stad. Ook het uitzicht vanaf de Ponte de Santa Clara is de moeite waard. En natuurlijk kun je ook hier een boottochtje maken over het water.

Universiteit van Coimbra

Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde
Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde
Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde
Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde

De Universiteit van Coimbra is een van de oudste universiteiten ter wereld, en ook een van de oudste nog actieve scholen van Europa. In 1290 werd de universiteit Estudo Geral opgericht door koning Dinis in Lissabon, maar werd in 1308 na problemen verhuisd naar Coimbra dat bekend stond om de school van het klooster van Santa Cruz. Na een paar keer heen en weer te zijn gegaan, bleef hij in 1537 definitief in Coimbra. Op dit moment is de universiteit nog steeds in gebruik, er studeren studenten vanuit heel de wereld.

De universiteit is verdeeld in acht verschillende faculteiten verdeeld over vijf campussen, en telt op dit moment ongeveer 25.000 studenten. De universiteit heeft veel gebouwen uit de 14e eeuw en de 15e eeuw, waaronder het Koninklijk Paleis dat is gebouwd op de resten van een Moors fort. Daarnaast heeft de universiteit een beroemde bibliotheek, de Biblioteca Geral de Universidade de Coimbra, een grootste botanische tuin, een astronomisch observatiecentrum, een sportcentrum, een kapel, een theater, en verschillende musea zoals het Wetenschappelijk Museum. Als je naar de bovenstad van Coimbra rijdt kun je hier dan ook niet omheen en alles ligt op loopafstand van elkaar.

Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde

Toen we er aankwamen zag je ook meerdere studenten lopen die zijn te herkennen aan een zwarte cape en vond er een bruiloft plaats in de kapel, die daardoor op dat moment niet toegankelijk was voor bezoek. Je kan de universiteit en alle bijbehorende gebouwen bezoeken. Je komt het terrein van de universiteit binnen door de IJzeren Poort. Vanuit daar loop je het plein op van het koninklijk paleis waaraan alle belangrijke gebouwen liggen. De universiteit van Coimbra is de enige universiteit ter wereld die in een koninklijk paleis gehuisvest is. De binnenzijde van het universiteitsgebouw is dan ook voorzien van veel pracht en praal.

Er zijn verschillende plekken van de universiteit die toegankelijk zijn voor bezoekers zoals de bibliotheek en de gevangenis, het paleis, de kapel, de toren (die op dat moment ook gesloten was vanwege renovatie) en iets verderop het wetenschapsmuseum en de botanische tuin. Ook de bijbehorende kapel is indrukwekkend. Voor de bibliotheek moesten we een tijdsslot reserveren, de rest was vrij toegankelijk. Wel is het goed om er rekening mee te houden dat ze tussen de middag dicht zijn voor de lunch, dus alles in 1x bezoeken wordt wat krap.

Er zijn in dit gedeelte van de stad ook niet veel lunchplekken, dus het kan zijn dat je naar de benedenstad moet. Je kunt o.a. eten bij de universiteitskantine in het paleis, maar die heeft zeer beperkt aanbod en was een erg afgesloten ruimte. Bij het kunstmuseum is er een restaurant met terras naast de kathedraal, maar dat is wel erg luxe om met kinderen te eten. En ook naast het wetenschapsmuseum vind je een klein museumcafé waar je heel goedkoop tosti’s en salade’s kan bestellen.

Koninklijk paleis

Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde
Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde
Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde
Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde
Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde
Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde

In het paleis is er een route uitgezet die begint vanaf de hoofdingang en dan door diverse ruimtes loopt met prachtige muurschilderingen, gangen versierd met handbeschilderde azulejo’s, enorme trappenhuizen, een binnenplein en langs de balustrade van wat ooit de troonzaal is geweest en nu een auditorium. Je kunt hier ook door de deur naar buiten achter het gebouw om, zodat je vanaf hier het uitzicht ziet op de stad en de rivier. Nu was de toren gesloten, dus geen idee of deze deur altijd open is of dat dit is omdat de toren niet bezocht kan worden.

Biblioteca Geral da Universidade de Coimbra

Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde

De universiteitsbibliotheek van Coimbra werd aan het begin van de 16de eeuw geopend als de Livrario de Estudo, nadat de Universiteit zich hier definitief vestigde werd het onderdeel van de bibliotheek. In 1962 werd de bibliotheek verhuisd naar het huidige gebouw in de voormalige gevangenis. In de bibliotheek huist ook een vleermuizenkolonie, die de boeken tegen insecten beschermt.

Een bezoek aan de bibliotheek is zeker een aanrader, je begint onderaan in de gevangenissen waar studenten bijvoorbeeld een nacht moesten blijven als ze te laat kwamen of brutaal waren tegen een docent. Daarna ga je een trap op en kom je in het onderste deel van de bibliotheek waar je nog wel foto’s kan maken en daarna in de praalbibliotheek van meerdere verdiepingen met meer dan 200.000 boeken waarvan sommige meerdere honderden jaren oud zijn. In deze ruimte mogen ook geen foto’s gemaakt worden. Je doet dit als groep, en je gaat tegelijk een ruimte verder. Dit bezoek duurde in totaal een half uur, en in de laatste zaal waren de kinderen op een gegeven moment uitgekeken maar moesten we wachten tot de suppoost de deur opendeed en je weer op het buitenplein staat.

Biblioteca Joanina

Dit is de tweede universiteitsbibliotheek die in de stad gebouwd werd. De universiteitsbibliotheek werd tussen 1537 en 1547 gebouwd in opdracht van de koning en vervolgens werd deze vernoemd naar zijn vrouw, Joanina. De bibliotheek maakt deel uit van de Sé Nova, een van de twee kathedralen van de stad, en werd ontworpen door de beroemde Italiaanse architect Domenico Fontana. Het gebouw is een prachtig voorbeeld van barokke architectuur. De bibliotheek herbergt daarnaast ook een van de belangrijkste collecties boeken, kaarten en manuscripten van heel Portugal.

Capela de São Miguel

Op het terrein van de universiteit vind je ook de prachtig beschilderde Capela de São Miguel. Deze kleine kapel is gebouwd in de 16e eeuw. We konden tijdens het voorbijlopen even naar binnen kijken, en zag er prachtig uit. Helaas was hij op dat moment in gebruik voor de bruiloft dus mochten we niet stilstaan om te kijken.

Museu da Ciência Wetenschapsmuseum

Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde
Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde
Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde
Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde

Met kinderen is dit misschien wel het leukste museum van de stad. Het Museu da Ciência is namelijk het wetenschapsmuseum van de universiteit. De historische wetenschappelijke instrumenten en collegezaal die tentoongesteld worden geven je een idee hoe de lessen aan de universiteit er in de 17de en 18de uitzagen. In de 18e eeuw was de Universiteit van Coimbra zijn tijd ver vooruit, er werd op een moderne en interactieve manier les gegeven aan de studeren.

Het leukste was echter het Exploratorio, dit ligt naast een oud laboratorium waar vroeger Scheikunde werd gegeven en een interactieve zaal met allemaal experimenten en proefjes waar kinderen zelf aan de slag kunnen met wetenschappelijke principes.

Sé Velha de Coimbra kathedraal

Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde

In Coimbra vind je twee kathedralen; de oude en de nieuwe. De oude kathedraal is een Romaanse katholieke kerk die in 1139 werd gebouwd ten tijde van de eerste koning van Portugal Afonso Henriques om de verovering op de Moren te veroveren. Zijn zoon Sancho I werd hier ook gekroond al was de bouw toen nog niet helemaal af. De kloostergang was een van de eerste gotische bouwwerken in Portugal. Nadat de functie van kathedraal verdween werd het een Fransiscanenklooster en parochiekerk.

Sé Nova de Coimbra

Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde

De nieuwe kathedraal van Coimbra ligt een klein stukje van de oude kathedraal verwijderd en werd gebouwd in 1543 door de Jezuiëten die ook een grote rol speelden in het onderwijs. Nadat zij in 1759 werden verbannen door de Marquis van Pompal werd de bisschopszetel verhuisd naar deze nieuwere en ruimere kerk. De kerk bevat barokke versieringen uit de 18de eeuw en houten altaarstukken uit de 17de en 18de eeuw. Toen wij hier op zaterdag de eerste keer langsliepen zagen we dat er net een bruiloft was afgelopen, en toen we er ongeveer een uur later weer langsliepen was er alweer een andere bruiloft gaande. Het was dus niet mogelijk om hem te bezoeken, maar nog steeds heel populair.

Mosteiro de Santa Cruz

Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde

Het klooster van Santa Cruz werd in 1131 opgericht door de koning Afonso Henriques en ligt in de gelijknamige wijk Santa Cruz, in het historische centrum. De bouw van het klooster en de bijbehorende kerk duurde echter bijna 100 jaar tot 1223. Door de jaren heen zijn er echter nog heel wat aanpassingen gedaan aan de kerk waardoor er verschillende architectonische stijlen zijn te herkennen.

Het klooster was zeer gerespecteerd in de middeleeuwen, onder meer door de school die verbonden was aan het klooster, maar ook omdat dit gebouw centraal stond in de beginperiode van het Portugese Christendom en de verspreiding van het geloof door zuidwestelijk Europa. Koning Afonso wilde na zijn dood dan ook in dit klooster begraven worden, en nog steeds kun je zijn graftombe hier bezoeken. Aan het begin van de 20e eeuw werd dit verklaard tot Nationaal Monument.

Klooster Santa Clara-a-Velha

Het klooster van Santa Clara-a-Velha is het oudste klooster van Portugal. Het werd gesticht in 1211 en is gewijd aan de heilige Clara van Assisi. Het klooster werd echter al snel weer ontbonden, maar in 1314 liet koningin Elizabeth van Aragon, vrouw van koning Denis, het opnieuw oprichten. Regelmatig werd het klooster op de oorspronkelijke plek bij de Mondego rivier overstroomd, daarom werd het in de 17e eeuw opnieuw gebouwd op een heuvel in de buurt, waardoor ook alle nonnen moesten verhuizen net als de tombes van koningin Elizabeth en andere leden van de koninklijke familie. Deze kun je nu nog steeds bezoeken.

In de 19e eeuw werd het klooster een tijdlang verlaten, maar vandaag de dag is het in zijn oude glorie hersteld. Tegenwoordig is het een populaire toeristische bezienswaardigheid, maar worden er ook nog steeds vieringen gehouden. Iets verderop is het mogelijk om de ruïnes van het oude klooster nog te aanschouwen, die in 1910 tot een Nationaal Monument werden verklaard.

Museu Nacional Machado de Castro

Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde

Het Machado de Castro Museum is een van de belangrijkste musea van Portugal. Het kunstmuseum werd in 1913 geopend in het voormalige Bisschopspaleis, naast de universiteit. Het museumcomplex bestaat uit diverse historische gebouwen, waaronder een Romeinse overdekte gang het Criptoportico de Aeminium.

In het museum kom je meer te weten over de geschiedenis van de stad, en is het grootste museum als het gaat om archeologie en geschiedenis. Daarnaast vind je er een collectie aan Romeinse artefacten, beelden, schilderijen, grafzuilen, keramiek en juwelen. Aangrenzend aan het museum liggen ook prachtige 16de-eeuwse tuinen met uitzicht over het lage gedeelte van de stad en de rivier.

Jardim Botanica de Universidade de Coimbra

Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde

De botanische tuin werd in 1772 opgericht door de Marquis van Pombal, Sebastião José de Carvalho e Melo als onderdeel van het natuurhistorisch museum. Hier lag voorheen een boerderij wat werd omgetoverd tot botanische tuin en daardoor de grootste van Portugal en een van de mooiste tuinen van Europa met maar liefst 12.000 exotische planten. In de 20e eeuw werd hij door de plaatselijke overheid overgenomen en is de tuin geopend voor publiek en zowel populair bij lokale bewoners als park voor in het weekend als voor toeristen.

Helaas zijn wij hier alleen maar langs gelopen, en hebben we even naar binnen gekeken. Maar het zag er zeker interessant uit. De tuin is in tweeën verdeeld en heeft ook een aantal plantenkassen. Elke dinsdag en zaterdag is er een kleine markt aan de botanische tuin waar je lokale producten kan kopen.

Aquaduct São Sebastião

Coimbra Universiteitsstad Portugal; bezienswaardigheden & activiteiten - Reisliefde

Dit aquaduct in Coimbra is een reconstructie uit 1570 en wordt ook wel ‘Arcos do Jardim’ genoemd omdat hij zorgde voor het water van de tuinen, en een natuurlijke grens aangeeft. Het aquaduct is 1 km lang en bestaat uit 21 bogen en is een nationaal monument.

Portugal dos Pequenitos Park

Het Portugal dos Pequenitos Park, ofwel ‘Portugal voor de kleintjes’ Park, is een themapark dat in 1940 geopend werd door professor Bissaya Barreto. Hij vond het belangrijk dat de Portugese jeugd meer uitleg kreeg over hun cultuur. Hij bouwde daarom een themapark met gebouwen op kindergrootte om de kinderen zo kennis te kunnen laten maken met de cultuur van het land.

Het themapark is verdeeld in drie delen. In het eerste deel zijn er gebouwen uit de overzeese kolonies van Portugal te zien. Zo leren de kinderen over de koloniën van Portugal zoals Brazilië. Het tweede deel beeldt de bekendste monumenten van Portugal uit, met onder andere ook de Universiteit van Coimbra maar ook de Torre de Belem in Lissabon. Het derde deel bestaat uit traditionele huisjes en winkeltjes.

Estádio Cidade de Coimbra

Het Estádio Cidade de Coimbra is het voetbalstadion van de stad, het thuisstadion van het Académica de Coimbra voetbalteam. In 2004 werd het stadion opnieuw gebouwd vanwege het EK. Op 27 september 2003 werd het ingewijd met een concert van de Rolling Stones. Naast voetbalwedstrijden wordt het nog steeds gebruikt voor evenementen en concerten. Onder andere Madonna, U2 en George Michael hebben hier opgetreden.

Praça do Comercio

Het Praça do Comercia is het centrale plein van Coimbra en had in de middeleeuwen al een belangrijke functie, zo werd hier het nieuws aangekondigd en stond hier de schandpaal. Rondom het plein vind je onder andere de São Bartolomeukerk en de São Tiagokerk, net als diverse 17de- en 18de-eeuwse gebouwen. Tegenwoordig is het vooral een plein waar je gezellig een hapje kan eten of drinken op een van de terrasjes.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.