Een van de bekendste bezienswaardigheden in de omgeving van Porto in Portugal is de Dourovallei. Deze regio staat namelijk bekend om de wijngaarden waar de druiven worden geteeld waar in Porto Portowijn van wordt gemaakt. Je kan hier een dagtocht van maken waarbij je een tocht met de auto combineert met een rondvaart op het water. Langs het water van de Dourorivier vind je deze wijngaarden, soms ook met een wijnhuis waar je wijn kan proeven of kopen, of zelfs overnachten, maar ook uitkijkpunten. Ook kom je langs een aantal interessante steden of andere bezienswaardigheden.

Dourovallei

Douro vallei; interessante steden en bezienswaardigheden langs de rivier - Mamaliefde.nl

De rivier ontspringt op 2200 m hoogte in de Sierra de la Demanda, zo’n 50 km ten noordwesten van Soria in Spanje en mondt uit in de Atlantische Oceaan, bij Porto. De Douro heeft een totale lengte van 897 km en het stroomgebied van de rivier is 98.160 km² en behoort daarmee tot de grootste stroomgebieden van het Iberisch Schiereiland. De rivier is vrijwel geheel gestuwd en regelmatig kom je stuwdammen of sluizen tegen om het hoogteverschil te overbruggen.

De rivier stroomt in Portugal door een heuvelachtig groen landschap vol akkers met fruitbomen, olijf- en wijngaarden, die ook wel de Dourovallei wordt genoemd. De leistenen berghellingen met hun onvruchtbare bodems werden in de 17e eeuw door de boeren bewerkt en beplant met wijnstokken. Dit is dan ook de oudste afgebakende wijnregio ter wereld en staat op de UNESCO-Werelderfgoedlijst. Douro betekent ‘goud’ oftewel de gouden rivier, omdat deze regio vroeger zo belangrijk was. Tussen de heuvels vind je kleine dorpjes, kloosters en quintas (wijnboerderijen).

De Dourovallei kun je ontdekken middels een dagexcursie (deze vind je hier) waarbij je de route krijgt en een aantal plekken om te stoppen, waaronder vaak een lunch bij een Quinta waar wijn wordt geproduceerd. Of je gaat met een groep op pad en wordt gereden. Deze tochten beginnen vaak in Porto en beginnen met een uur rijden richting Regua. Zelf hadden we een huurauto tot onze beschikking en zijn dus zelf op pad gegaan. Vooraf hebben we gekeken naar welke bezienswaardigheden je onderweg tegenkomt en interessant zouden kunnen zijn om te bezoeken.

Interessante bezienswaardigheden en steden (die ook handig in deze volgorde zijn te bezoeken) zijn onder andere:

Amarante – Brug

Douro vallei; interessante steden en bezienswaardigheden langs de rivier - Reisliefde

Vanaf Porto rijd je over de A4 richting Vila Real in het Oosten, om daarna iets in het zuiden de weg te volgen langs de Dourorivier. Halverwege rijd je echter langs Amarante, wat zeker een interessante stop is.

Amarante werd vermoedelijk al in de Romeinse tijd gesticht, en vernoemd naar een Romeinse onderofficier Amarantus. Echter pas in de 13e eeuw werd deze stad interessant toen de Benedictijnse monnik São Gonçalo zich hier vestigde nadat hij op bedevaart naar Italië en Jeruzalem was geweest. Hij zorgde ervoor dat er een stevige brug over de rivier Tâmega werd aangelegd. Deze is inmiddels vervangen. Op dezelfde plaats ligt nu de Ponte São Gonçalo die een belangrijke rol speelde tijdens een aanval van Napoleon. Later werd hij tot beschermheilige van de stad verklaard.

Deze brug is dan ook de hoofdbezienswaardigheid van het stadje, als je over de brug heen rijdt heb je een smalle doorgang tussen de brug en de kerk, waarnaast je een parkeerplaats vindt. Je kunt hier parkeren, of iets verderop zodat je de brug ook vanaf het waterniveau kan bewonderen. Ook vind je hier een aantal marktkraampjes waar ze lokale zoetigheden verkopen.

Vila Real – Palácio de Mateus

Douro vallei; interessante steden en bezienswaardigheden langs de rivier - Reisliefde
Douro vallei; interessante steden en bezienswaardigheden langs de rivier - Reisliefde
Douro vallei; interessante steden en bezienswaardigheden langs de rivier - Reisliefde

Vila Real is een typische provinciestad in het binnenland van de Douro Vallei en ligt tussen de bergen op een schiereiland tussen twee rivieren. In de 13e eeuw kreeg de stad stadsrechten en was er een stadsmuur. Van de zeventiende tot de negentiende eeuw woonden er in deze stad veel adellijke families, wat terug te zien is in het hedendaagse straatbeeld. Je herkent deze woningen aan de wapenschilden of de typische smeedijzeren balkons. Bij Vila Real vind je ook een archeologische plaats waar vroeger goden werden vereerd.

De Avenida Carvalho Araújo, is een lange straat langs de rand van een diep ravijn waar de rivier Corgo stroomt, hij doorkruist de hele stad en eindigt bij het 19e-eeuwse gebouw van de Paços do Concelho. Bezienswaardigheden zijn onder andere de gotische kathedraal Sé, en daar tegenover een 16e-eeuws huis met manuelijnse ramen waar nu het toeristenbureau is gehuisvest. Bij de Avenida Carvalho Araújo en de Avenida Marginal met herenhuizen en de winkelstraten vind je het levendige en karakteristieke deel van Vila Real.

Het 18e-eeuwse paleis Palácio de Mateus ligt ongeveer 3 km buiten het centrum van de stad en is één van de meest bekende gebouwen in de Portugese barokstijl en nog steeds in bezit van de familie. Een deel van het paleis en museum met enkele van de belangrijkste kamers, maar ook de tuinen en wijngaard zijn te bezoeken. Bijzonder is de reflectie van het paleis in de vijver. Je kunt verschillende kaartjes kopen; alleen voor toegang tot de tuinen of ook voor het kasteel. Toen wij er waren, waren er echter ook twee grote touringcarbussen met groepen mensen. Parkeren kan net voor het kasteel aan de rechterkant.

Lamego – Santuário de Nossa Senhora dos Remédios

Douro vallei; interessante steden en bezienswaardigheden langs de rivier - Reisliefde
Douro vallei; interessante steden en bezienswaardigheden langs de rivier - Reisliefde

Lamego is één van de belangrijkste historische steden van Portugal en lag hier al in de 7e eeuw. Hier werd in 1139 Afonso tot eerste koning van Portugal uitgeroepen. Je vindt hier dan ook een 12e-eeuws kasteel (Castelo) met donjon waarin je meer te weten komt over de veldslagen tussen de Christenen en de Moren en kathedraal Sé de Lamego met fresco’s.

De beroemdste bezienswaardigheid echter is de bedevaartsplaats, de 18e-eeuwse Santuário de Nossa Senhora dos Remédios. Een combinatie van trappen en het heiligdom zelf. Je bereikt deze kerk nadat je een trap met 686 treden hebt beklommen. Deze begint aan het dorpsplein in het midden van de stad. Aan het einde van dit plein vind je het voormalige 18e-eeuwse bisschoppelijk paleis, waar nu een stadsmuseum in is gevestigd. Onderweg naar boven kom je langs diverse terrassen met bankjes waar je kan uitrusten of van het uitzicht genieten. Ook kom je langs kapelletjes, fonteinen en beeldhouwwerken.

De kerk van het klooster Convento de Santa Cruz is zeker de moeite waard. Alleen al vanwege het uitzicht over de stad en omgeving op een hoogte van 600 meter. De kerk is een prachtig monumentaal barok heiligdom, toegewijd aan Nossa Senhora dos Remédios. Noodlijdende gelovigen richten hun smeekbedes tot haar en vinden hier verlichting voor hun kwalen. Ieder jaar wordt er tussen 6 en 8 september een grote processie georganiseerd. De graftombe van de stichter, de kanunnik José Teixeira Pinto, overleden in 1784, ligt bij het begin van het schip van deze kerk.

Tip: Liever niet naar boven lopen? Je kunt ook met de auto naar boven, als je Google Maps volgt kan dit op twee manieren en bij de één is het wel even goed opletten hoe. Bovenaan en halverwege vind je een parkeerplaats, waar je de auto kwijt kan. Wij begonnen bovenaan, en vervolgens liep de helft naar beneden en de ander reed naar beneden.

Régua

Douro vallei; interessante steden en bezienswaardigheden langs de rivier - Reisliefde
Douro vallei; interessante steden en bezienswaardigheden langs de rivier - Reisliefde

Peso da Régua werd al bewoond in de tijd van de Romeinse tijd – zo ontstond de naam “Villa Regula” – een Romeins huis. Nu is dit de plek waar de treinen vertrekken richting Porto of de historische stoomtrein naar Tua. Of natuurlijk de regio van de Dourovallei ontdekken. Langs de oever liggen er meerdere porthuizen waar je ook wijn kan proeven. Bij het Casa do Douro kom je meer te weten over de geschiedenis van de regio.

Wij zijn hier gestopt op de zuidoever, voordat we begonnen aan de N222 bij restaurant Torrão voor de lunch, de bovenstaande foto’s zijn gemaakt vanaf het balkon van dit restaurant met panorama uitzicht. Op de kaart vind je traditionele Portugese gerechten.

N-222 autoweg tussen Régua en Pinhão

Douro vallei; interessante steden en bezienswaardigheden langs de rivier - Reisliefde

Een van de bekendste bezienswaardigheden is de N222-autoweg. Dit is een populaire route langs de Dourorivier met zicht op de vele wijngaarden die hier langs liggen. Het is ook een bochtige weg zodat het uitzicht iedere keer weer anders is. Op verschillende punten kom je uitkijkpunten tegen, deze liggen wat hoger op de bergen zodat je hier en daar van de N222 af zult moeten wijken. Bekende uitkijkpunten zijn onder andere:

  • St. Anthony’s Viewpoint
  • Miradouro de São Leonardo de Galafura
  • Miradouro de São Domingos

Het is echter kiezen; je kunt niet alles uit dit overzicht bezoeken. Daarom sloegen we deze uitkijkpunten, waarvan er veel aan de andere kant van de oever liggen, over en reden door naar Pinhão.

Pinhão – Station, uitkijkpunt & rondvaart

Douro vallei; interessante steden en bezienswaardigheden langs de rivier - Reisliefde
Douro vallei; interessante steden en bezienswaardigheden langs de rivier - Reisliefde
Douro vallei; interessante steden en bezienswaardigheden langs de rivier - Reisliefde

Pinhão wordt gezien als het geografische centrum van het wijngebied van de Douro. Door zijn gunstige geografische ligging werd Pinhão een belangrijke commerciële post voor het transport van portowijnen. Eerst met behulp van rabelos, vervolgens per trein langs de Douro en tenslotte met tankwagens ontwikkelde de plaats zich spoedig tot een regionaal centrum van de portohandel.

In de omgeving vind je dan ook veel landgoederen die Port produceren. Bij sommige daarvan kun je ook overnachten, lunchen of terecht voor een portproeverij. Een aantal leuke Quintas in de buurt van Pinhao zijn: Quinta do Bomfim, Quinta das Carvalhas, Quinta de la Rosa, Quinta da Roeda, Quinta do Beijo en Quinta D’orgigem. Vooral eind september / oktober als de druiven geoogst worden is dit een populaire bestemming vanwege de oogstfeesten.

De nabijgelegen metalen spoorwegbrug over de Douro werd ontworpen door Gustave Eiffel in de 19e eeuw. Daarnaast is ook het treinstation van Pinhão populair bij toeristen. Dit station is in de 19e eeuw gebouwd en is aan de binnenkant volledig bedekt met de typische blauwe azulejotegelpanelen, die worden gezien als een van de mooiste van Portugal. Helaas was het bij ons bezoek gesloten vanwege een verbouwing.

Onderaan het station aan de kade langs de rivier vind je diverse rondvaartboten en traditionele rabeloboten waar vroeger de portvaten mee werden vervoerd. Hier vind je ook beperkte parkeerplaatsen en een aantal restaurantjes. Je kunt kiezen voor een korte rondvaart van een half uur of een complete dagtocht inclusief eten en drinken. Vooraf kun je hier kaartjes kopen, maar dat ook ter plekke (als het rustig is). Ook zagen we hier cruiseboten voor een meerdaagse riviercruise. Natuurlijk hebben wij hier ook een rondvaart gemaakt, aangezien het al laat op de dag was hielden we het op een korte tocht van een half uur wat meer dan genoeg was voor de kinderen.

Douro vallei; interessante steden en bezienswaardigheden langs de rivier - Reisliefde
Douro vallei; interessante steden en bezienswaardigheden langs de rivier - Reisliefde

Boven de stad vind je het uitkijkpunt; Loivos Miradouro. Het is wel een uitdaging om hier te komen, volgens Google Maps moesten we in het centrum via smalle, en zeer steile straten omhoog, totdat we ergens naar boven moesten wat nu eenrichtingsverkeer was. Via een kleine omweg langs de N322-3 en vervolgens de M585 is dat een stuk makkelijker te doen. Je moet alleen geen hoogtevrees hebben, want je rijdt soms langs diepe ravijnen. Het uitzicht hier is echter schitterend, ik vond dit stuk mooier dan langs het water zelf omdat je nu een stuk hoger rijdt.

Fonte Coberta dolmen

Douro vallei; interessante steden en bezienswaardigheden langs de rivier - Reisliefde

De meeste mensen rijden tot aan Pinhão en keren dan weer terug naar Porto. Wij hebben dat zelf ook gedaan en reden langs de N212 terug naar de A4 bij Populo. We wisten dat er ook een aantal dolmen in de omgeving lagen, en toen we onderweg stenen zagen die daarop leken en vervolgens een bordje volgden kwamen we ongepland uit bij deze dolmen. Nu de zon onder aan het gaan was, zag dit er prachtig uit. Het is geen groot hunnebed, maar ligt prachtig in de natuur. Toen wij daar waren kwamen er ook nog twee honden kijken.

São João da Pesqueira

De meeste mensen rijden tot aan Pinhão en keren dan weer terug naar Porto. Wij hebben dat zelf ook gedaan en reden langs de N212 terug naar de A4 bij Populo. Je kan echter nog een stuk verder rijden en onder andere een bezoek brengen aan São João da Pesqueira aan de oevers van de rivier de Douro. Deze stad dankt zijn naam aan een natuurlijke stuwdam van grote rotsblokken waardoor er een overvloed aan vis ontstond en daarom werd deze “pesqueira” (visplaats) genoemd. Ook vind je hier de waterval Cachão da Valeira.

In het historische centrum vind je de Middeleeuwse dorpskern met op het centrale plein de boog van de poort van een kasteel dat hier stond en de klokkentoren. Ook bijzonder is de dolmen van Areita, een van de grootste monumenten in deze regio. En vanaf het heiligdom Santuário de São Salvador do Mundo of vanaf de heuvel Monte da Frágua heb je ook een mooi uitzicht over de Dourovallei.

Parque Arquelógico do Vale do Foz Côa

Foz Coa wordt met meer dan 5000 prehistorische kunstwerken ook wel het ‘openluchtmuseum van Paleolithische kunst’ genoemd. De tekeningen zijn aangebracht in verschillende periodes tussen de 22.000 en 10.000 jaar geleden tijdens de Magdaléniencultuur in het Laat-paleolithicum. Naast tekeningen zijn ook nog enkele schilderingen gevonden. De rotstekeningen zijn onderdeel van het Côa-vallei archeologisch park vlak voordat ze werden opgenomen op de lijst met UNESCO-werelderfgoed.

Tip: Wil je dit park bezoeken, reserveer dan op tijd (een week / paar dagen van tevoren) een gids. Je kunt dit namelijk niet op eigen gelegenheid bezoeken, omdat het een stukje rijden is in het natuurpark.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.