Wie zegt dat Elfen niet bestaan, dat je prinsessen alleen in sprookjesboeken tegenkomt of andere figuren die je in games of in een serie tegenkomt niet echt zijn? Tijdens het Elfia event dat twee keer per jaar wordt georganiseerd komt deze wereld tot leven en betreed je de wereld van je imagination waar alles mogelijk is. Aangezien mijn zusje met een stand op Elfia in Arcen stond ging ik daarheen met de kinderen, zodat ik ook op haar kids kon passen. 😉 Een heerlijk weekendje weg met tussendoor een overnachting in een hotel in de buurt.

Kingdom of Elfia

Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde

Elfia is een buitenevenement dat twee keer per jaar wordt georganiseerd; in het voorjaar bij Kasteel Haarzuilens en in het najaar in de Kasteeltuinen van Arcen. Beiden in een prachtige historische omgeving met veel natuur waar ook mooie foto’s gemaakt kunnen worden. Gedurende het weekend worden er allemaal activiteiten georganiseerd; van optredens tot re-enactment of workshops.

Natuurlijk zijn er ook diverse fantasykraampjes waar je alles kan vinden van kleding, accessoires tot voedsel. Veel bezoekers verkleden zich als fantasy-, sciencefiction-, manga- of historische figuur, zoals personages uit films en boeken of in zelfverzonnen creaties.

Ondanks de coronamaatregelen was het toch mogelijk om dit doorloopevent te organiseren, maar waren er wel een paar voorwaarden. Zo was er geen grootschalige veldslag tussen twee LARP-partijen en in plaats van een dansvloer stonden er tafels met bankjes zodat je geplaceerd van de muziek kon genieten.

Wat is er te doen?

Eigenlijk is het heel lastig om te omschrijven wat Elfia precies is. Eigenlijk moet je er gewoon een keer heen gaan om zelf te ervaren. Ook als je zelf niets ermee hebt (zoals ik) is het toch een geweldig evenement om een keer mee te kijken; je kijkt je ogen uit en de sfeer is geweldig. Het publiek wat hier komt is heel open minded en vriendelijk. Voor het evenement is er een parkeerplaats geopend en moet je de borden volgen (en dus niet de routeplanner) om bij de parkeerplaats te komen. Vanaf daar loop je zo naar de entree bij de ophaalbrug. Dit is de toegang tot deze andere wereld.

Bij de ingang word je al welkom geheten, bijvoorbeeld door een steltloper of door bijzondere luchtbellen maar dan gevuld met koude witte rook die vrijkomt als je een bubbel doorprikt. Vervolgens wordt je kaartje gecontroleerd en kun je het park bezoeken. Voor kinderen kan het wel even wennen zijn; je ziet hier dingen die je anders nooit ziet en ze dus ‘raar’ vinden. Al snel waren ze er echter aan gewend en kon het niet gek genoeg. Wel vonden ze een aantal karakters een beetje eng, dus werd daar in een grote boog omheen gelopen. Gun ze daarom gewoon even de tijd om te acclimatiseren.

Verkleden

Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde

Als je kind van verkleden houdt is het natuurlijk erg leuk om zelf ook te verkleden. Dit kan van alles zijn; niets is te gek. Denk bijvoorbeeld aan een eenvoudig Mariokostuum, of een babyelf, maar ook een mooie prinsessenjurk doet het altijd erg goed. Wel is het fijn om er rekening mee te houden dat kinderen zich vrij kunnen bewegen en dat het overdag als het zonnetje schijnt de temperatuur aardig op kan lopen, maar in de ochtend en avond het iets frisser is en een vest fijn kan zijn.

Wil je kind niet verkleden zoals mijn zoon; is dat ook absoluut geen probleem. Mijn zoon houdt wel van zwaarden en is fan van Ninjago, dus hadden we met riemen iets gemaakt zodat hij dat nepzwaard op zijn rug kon dragen. Houdt er wel rekening mee dat er eisen worden gesteld aan het dragen van wapens om te voorkomen dat je er anderen pijn mee kan doen.

Festival vibes

Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde

Elfia is een van de grootste festivals in Europa. Verspreid over het terrein staan er diverse podia, waarvan de grootste vooraan op het toernooiveld, hier worden normaal roofvogeldemonstraties gegeven. Nu vind je hier een enorm foodcourt met diverse kraampjes waar je zoete en hartige lekkernijen kan halen. Hier kunnen wel enorme rijen staan in de middag. In een hoek staat het podium waar diverse optredens plaats vinden en tussendoor muziek gespeeld wordt. Om het veld heen vind je diverse kraampjes waar je kan snuffelen of leuke dingen kopen.

Achterin het park zijn er nog twee kleinere podia in combinatie met een kraampje waar je eten en drinken kan halen. Houd er wel rekening mee dat de muziek vrij luid is, al op de parkeerplaats kun je hiervan meegenieten. Zeker voor jonge kinderen kan het dan handig zijn om een noise canceling koptelefoon mee te nemen zodat ze er toch ook van kunnen genieten maar geen gehoorschade oplopen.

Foto’s maken

Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde

Als je een rondje gaat lopen, kom je vanzelf in de tuinen terecht die gewoon prachtig zijn. Achter iedere heg of bocht vind je weer een heel nieuwe tuin. Van perfect aangelegde tuinen tot meer verwilderde tuinen in diverse stijlen. Dit is natuurlijk ideaal om mooie foto’s te maken, je zal hier dan ook veel ‘modellen’ tegen komen die zich geduldig op de foto laten zetten door fotografen. Het is dan eigenlijk een ongeschreven regel dat je een visitekaartje afgeeft als fotograaf zodat het model de foto kan ontvangen.

Natuurlijk kun je zelf ook foto’s maken en vinden veel karakters het leuk om op de foto te gaan. Zo was zoonlief helemaal enthousiast toen hij een paar Pokémon tegenkwam en maakten we er een soort live Pokémon Snapspelletje van.

De dames waren vooral heel blij met alle Disneyprinsessen die hier rondliepen; van Raya tot Mulan, en van Rapunzel tot Sneeuwwitje en natuurlijk ontbraken Anna en Elsa ook niet. De een in een wat meer basic gekocht kostuum en de ander heeft er duidelijk veel tijd en energie in gestoken. We kwamen meer prinsessen tegen tijdens het bezoek aan Disneyland een paar jaar geleden. 😉 Daarnaast kwamen we ook Cruella de Vil tegen en was Jack Sparrow een populair karakter.

En nog veel meer

Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde
Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde

Ook zijn er meerdere re-enectmentgroepen aanwezig; zo waren de kinderen onder de indruk van de piraten die er waren gehuisvest en was er een groep Noorse Vikingen waarmee er een boottocht gemaakt kon worden over het water. Er liepen ook diverse acts rond zoals elfjes en een draak op hoge stelten (de draak was toch wel een beetje eng), of een soort draak met wielen waar de kinderen op mochten zitten en voortgetrokken werden. Ze hebben ook een korte workshop kinderzwaardvechten gevolgd, waar ook een kinderveldslag werd georganiseerd.

Van het programma hebben we eigenlijk alleen maar naar de kostuumparade gekeken, waar een aantal bezoekers aan meededen en hun kostuums lieten zien aan de jury. Er waren zelfs deelnemers die 4 uur waren bezig geweest met de maquillage… Ik had verwacht dat de kinderen dit al snel zat zouden zijn, maar ze zijn de hele tijd blijven zitten.

We waren hier in totaal anderhalve dag en de kinderen hebben zich geen moment verveeld. Zo was het ook bijvoorbeeld heerlijk om een half uur bij de vijver te zitten om daar met de steentjes te spelen. Ook is er een speeltuin in een rustige hoek achterin het park waar ze kunnen klimmen, klauteren, glijden en met een trekveer naar de overkant.

Of wat dacht je van gewoon lekker in het gras zitten en te spelen met andere kinderen of te genieten van de optredens. De kinderen vermaken zichzelf wel. En daar geniet je zelf dan weer van. Ik vond het dan ook helemaal niet erg dat ik daar geen internetbereik had en de telefoon dus alleen gebruikte om foto’s te maken.

Kingdom of Elfia Arcen; grootste cosplay en kostuum event van Europa - Reisliefde

Eenmaal op de terugweg naar huis waren ze het er in ieder geval over eens, dat ze de volgende keer weer wilden gaan. Maar dan toch liever dichterbij huis. 😉

Meer informatie vind je hier.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.