In Europa vind je meerdere Maria bedevaartsoorden; de meest bekende is Lourdes in Frankrijk, maar ook Fatima in Portugal is een bekend Maria bedevaartsoord. Deze stad ligt halverwege tussen Lissabon en Porto in en is vanaf beide steden te bezoeken. Je kan dit ook prima combineren met een bezoek aan de universiteitsstad Coimbra zoals wij hebben gedaan. Naast een bedevaartsoord vind je net buiten Fatima ook een steengroeve waar dinosaurussporen zijn gevonden.

Fatima

Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde
Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde
Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde

Fatima is een dorp in de regio Santarem en vernoemd naar een Moorse prinses. De plaats werd internationaal bekend na een verschijning van Onze-Lieve-Vrouw van Fátima in oktober 1917, daarna werd het dorp een rooms-katholiek bedevaartsoord. Pas sinds 1997 is het ook officieel een stad. Het dorp heeft zich gevormd rondom het Sanctuarium van Fatima. Rondom dit heiligdom vind je groot aangelegde parkeerplaatsen voor de grote bijeenkomsten, hotels en restaurants. Aan de noordkant vind je een winkelcentrum waar je de kaarsen kan kopen, maar ook souvenirs om mee te nemen.

Daarnaast kun je ook het Museu de Cera (wassenbeeldenmuseum) bezoeken met diverse tentoonstellingen, het Museu de Arte Sacra e Etnologia (museum voor sacrale kunst en etnologie), het Museu Fátima 1917, en de Presépio e Aldeia de Belém Animados (levende kerststal en kerstdorp) bezoeken. Vlakbij Fátima kun je een bezoek brengen aan het Monumento das Pegadas de Dinossáurios, het 14e-eeuwse Gotische Batalhaklooster en het Convent van Christus in Tomar, beiden staan op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Op 30 km afstand vind je bovenop een klif het dorpje Nazaré dat uitkijkt over de oceaan.

Het wonder van Fatima

Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde

De vijf verschijningen van Maria werden voorafgegaan door drie bezoeken van een engel. Op 13 mei 1917 zou Maria voor de eerste keer aan de kinderen verschenen zijn en beloofd hebben elke maand opnieuw op de dertiende te zullen verschijnen. Ze riep de kinderen op om boete te doen en offers te brengen met het doel lijdende zielen uit het vagevuur te helpen en te bidden voor de bekering van zondaars, opdat die niet naar de hel zouden gaan. Ook vertelde Maria hun de drie geheimen van Maria en droeg op iedere dag de Rozenkrans te bidden voor de vrede.

Twee van de drie herderskinderen, de broer en zus Francisco Marto (1908-1919) en Jacinta Marto (1910-1920), werden het slachtoffer van de Spaanse griep. Het derde herderskind, hun nichtje Lucia dos Santos (1907-2005), trad in 1925 in in een Spaans Karmelietessenklooster. Zij schreef zelf haar herinneringen aan de verschijningen op. Lucia stierf op 13 februari 2005.

De Kerk reageerde aanvankelijk terughoudend op deze verschijningen, maar de lokale bevolking was er erg enthousiast over. In 1930 werden de verschijningen erkend door de bisschop van Leiria en werd het een bedevaartsplek. De wereldwijde bekendheid van Fátima nam vooral toe ten tijde van Paus Johannes Paulus II. De paus kwam in 1982 naar Fátima als dank omdat hij een jaar eerder een aanslag had overleefd, wat voorspeld zou zijn tijdens een van de verschijningen. In 2000, tijdens zijn derde bezoek aan het bedevaartsoord, kondigde hij de zaligverklaring aan van de twee herderskinderen Jacinta en Francisco.

Verspreid over de dag vinden er meerdere vieringen plaats in een van de basilieken. Op het plein hangt een overzicht met de dagplanning; tijden en locaties. De vieringen worden georganiseerd in verschillende talen. Met name als het donker is, is het een bijzondere ervaring met alle bezoekers die een kaarsje dragen en er muziek wordt afgespeeld door de speakers. De meeste pelgrims bezoeken Fátima in mei en oktober, aangezien dat de Mariamaanden zijn.

Sanctuarium van Fátima

Recinto das Orações

Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde
Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde

Het plein, Recinto das Orações, dat op de plek ligt waar de herderskinderen hun schapen lieten grazen staat centraal binnen het Sanctuarium. Dit plein is 2x zo groot als het Sint-Pietersplein in Rome. In het Noordoorsten van dit plein vind je de Santuário de Nossa Senhora de Fátima (Basiliek van Onze Lieve Vrouw van Fátima) met de grafmonumenten van de herderskinderen. Tegenover de Santuário de Nossa Senhora de Fátima vind je de modernere basiliek Recinto das Orações.

In het midden van het plein staat een beeld; het Monumento ao Sagrado Coração de Jesus (Monument van het Heilig Hart van Jezus) boven een bron die ‘inspiratie was voor vele deugden’. Aan de zijkant vind je de Capela das Aparições (Kapel der Verschijningen) hier worden regelmatig vieringen georganiseerd. Naast de kapel  vind je het vuur waarin je kaarsen kan gooien. Onder het plein liggen er meerdere kapellen waar je kan biechten of een mis wordt gehouden.

Ook vind je hier een geplaveide weg waar regelmatig pelgrims op hun knieën naar de kapel kruipen, terwijl ze de rozenkrans bidden. Dit doen ze alleen of samen met iemand die ze ondersteunt. Dit wordt gedaan uit dankbaarheid of boetedoening voor zonden of in de hoop dat ziektes worden genezen.

Basilica de Nossa Senhora de Fátima

Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde
Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde
Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde
Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde
Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde

De Basiliek van Onze Lieve Vrouw van Fátima is gebouwd op de plek waar de herderskinderen de eerste verschijning van Heilige Maagd Maria hebben gezien. Voor veel gelovigen is dit belangrijkste plek om te bezoeken in Fátima. Deze is voorzien van een 65 meter hoge toren met maar liefst 62 kerkklokken. Naast de glas-in-loodramen zijn er meerdere afbeeldingen van de Mariaverschijningen te zien. Ook liggen hier de graven van de drie herderskinderen aan beide kanten van de kerk.

Basilica de Recinto das Orações

Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde

De Basiliek van de Heilige Drie-eenheid is een moderne kerk die in 2005 is gebouwd op basis van donaties. De kerk heeft een ronde vorm met een diameter van 125 meter. In deze kerk is plaats voor 8700 bezoekers. De kerk werd gebouwd naar een ontwerp van de Griekse architect Alexandros Tombazis. Je betreedt de kerk door een van de dertien deuren, de hoofdingang staat symbool voor Jezus Christus en de andere twaalf voor zijn apostelen. Buiten staat er een groot bronzen kruisbeeld en vind je meerdere vijvers.

Capela das Aparições

Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde
Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde

De Kleine kapel der Verschijningen was het eerste gebouw dat hier herrees en het markeert de exacte plek van de verschijningen. De steeneik waarboven Maria verscheen is al lang en breed vernield door souvenirjagers, maar er is een zuil met het standbeeld van Maria voor in de plaats gekomen. Van de steeneik die daar vlakbij groeit, wordt gezegd dat dat de plek is waar de kinderen wachtten op de verschijningen.

Aljustrel

Net buiten Fátima, op 3 km afstand, vind je het kleine dorpje Aljustrel. Dit is de plaats waar de drie herderskinderen woonden en waarvandaan ze richting het veld liepen waar de verschijningen plaatsvonden. Nog steeds kun je de huizen van de drie herderskinderen bezoeken. De huizen zijn nog in dezelfde staat als toen, met dezelfde inrichting, meubels en voorwerpen waardoor je een goed beeld krijgt van het leven in die tijd op het platteland. Aan het eind van de tuin van een van deze huizen staat de bron waar de ‘Vredesengel’ voor de tweede keer verscheen.

Er zijn bedevaartgangers die eerst hierheen gaan en vervolgens lopend naar Fátima gaan om de kerk te bezoeken. Er is een speciale weg hiervoor aangelegd. Je kan natuurlijk ook met de auto daarheen gaan (wel is er beperkt parkeerplaats) of gebruik maken van het treintje.

Halverwege vind je de parochiekerk van de kinderen. Hier werden zij gedoopt, legden zij voor het eerst de geloofsbelijdenis af en hadden zij hun heilige communie. Twee van de kinderen werden hier begraven, voordat zij werden overgebracht naar het heiligdom.

Cominho dos Pastorinhos & Valinhos

Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde

Valinhos ligt vlakbij Fatima en werd beroemd door de vierde verschijning van Onze-Lieve-Vrouw van Fátima. In Valinhos bij de Rodunda Sul begint de Heilige Weg, ook wel Via Sacra of Caminho dos Pastorinhos genoemd, deze eindigt bij het Calvário Húngaro in Fatima. Veel mensen zien deze wandeling als een wandeling van stilte en vrede. Langs de deze weg staan 14 kleine kapelletjes ter nagedachtenis aan het Lijden van Christus en een 15e ter nagedachtenis aan de Verrijzenis.

De Heilige Weg volgt het pad dat de kinderen gebruikten van Aljustrel naar de Cova da Iria. Tussen het 8e en 9e station vind je de plek waar de vierde verschijning op 19 augustus 1917, zou hebben plaatsgevonden. Ook vind je hier de Loca do Anjo, hier vind je een beeldhouwwerk dat de plaats markeert waar de verschijningen van de engel aan de zieners zouden hebben plaatsgevonden.

Monumento Natural das Pegadas de Dinossáurios

Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde
Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde
Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde
Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde
Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde
Fatima; Maria bedevaartsoord & bezienswaardigheden - Reisliefde

Aangezien we met kinderen een bezoek brachten aan Fatima combineerden we dit met een bezoek aan dit monument, dit is een oude steengroeve waarin voetafdrukken van dinosaurussen zijn gevonden. Dit monument ligt op 10 km afstand van Fátima. Het is echter niet heel bekend, en staat ook niet op borden aangegeven. Het is er dan ook enorm rustig. Het beste kun je de weg volgen naar de locatie op Google Maps (hier).

In 1994 werd dit spoor ontdekt door paleontologen, en is nog steeds de langste en oudste set dinosaurusafdrukken ter wereld op een rotsplateau onder een voormalige steengroeve. 175 miljoen geleden lag hier een lagune en zouden dinosauriërs in de modder de sporen hebben achtergelaten. Naast de parkeerplaats ligt het bezoekerscentrum waar je entreekaartjes kan kopen en er een klein bioscoopzaaltje is. Ons wordt echter geadviseerd om eerst een rondje te lopen, en eventueel daarna de film te kijken. Al zou de film erg oud zijn en niet interessant met kinderen, en alleen in het Portugees beschikbaar.

Vanaf het bezoekerscentrum kun je een rondje lopen om de steengroeve heen, helaas hadden we de aanwijzingen niet helemaal begrepen en liepen we tegen de richting in. Niet dat dat veel uitmaakte. Recht tegenover het bezoekerscentrum vind je een pad met een trap naar boven, vervolgens loop je langs een heuvelkam met uitzicht over de steengroeve. En op het einde ook over de laagvlakte. Dit plateau is door de jaren heen omhoog gekomen en staat nu schuin overeind. Boven de ondergrond kwamen andere lagen die zijn afgegraven om te gebruiken voor het bouwen van stenen, waardoor deze vrij kwam te liggen.

Vervolgens loop je van boven naar beneden over het rotsplateau. Voorheen kon je over de rots zelf lopen, nu is er een houten pad aangelegd. Hier en daar zie je de voetsporen van de dinosauriërs, echter staan ze niet heel duidelijk aangegeven. Aan het begin twijfelden we dus of het gewoon een ‘gat’ of ‘beschadiging’ was of daadwerkelijk een voetafdruk. Al snel zagen we wel het verschil en konden we de sporen herkennen. Aan het begin en het einde van het pad vind je een informatiebord met een kaart waarop een deel van de sporen staat aangegeven. Het kan handig zijn om hier een foto van te maken, zodat je dit kan checken.

Na dit rotsplateau kun je nog een stuk naar beneden afdalen. Daar is een prehistorische tuin aangelegd die een beeld moet geven van hoe deze omgeving er uitzag ten tijde van het Jura-tijdperk. Wij waren hier in de herfst, als je hier in de zomer komt kan het erg warm en zonnig zijn, zonder schaduwplekken waardoor het erg warm kan worden en een hoed en water handig kunnen zijn.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.