Eén van de grootste verrassingen van onze vakantie in Slovenië vond ik het kasteel Grad Predjama, dit is een zogenaamde grotburcht. Deze ligt in een gelijknamig dorp op 9 kilometer afstand van de grotten van Postojna. Tijdens onze vakantie bij Terme Catez maakten we een dagtripje hierheen en gingen we op de terugweg nog naar de gezellige hoofdstad Ljubljana. Na een bezoek aan deze grotten gingen we hierheen, het liep ondertussen al tegen het einde van de dag, maar toch konden we rustig hier een rondje wandelen en ook het kasteel van binnen bezoeken.

Grad Predjama

Grad Predjama; kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Mamaliefde.nl
Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde
Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde

De burcht werd in de 12e eeuw gebouwd in de ingang van een grot op 123 meter hoogte in een bergwand. De grot zelf werd waarschijnlijk al ten tijde van het Paleolithicum bewoond. De legende luidt dat het Kasteel van Predjama de schuilplaats was van de voortvluchtige ridder Erasmus van Lueger, die zichzelf presenteerde als de Sloveense ‘Robin Hood’. Totdat hij verraden werd door zijn eigen bediende en aan zijn einde is gekomen op zijn eigen toilet.

De laatste particuliere bezitter van de burcht was de familie Windisch-Graetz. Zij kregen het in 1846 in handen. Na de Tweede Wereldoorlog werd het kasteel genationaliseerd en werd het een museum. Later zijn ze gaan samenwerken met de Postojnagrotten en kun je dus een combinatieticket kopen om beide bezienswaardigheden op 1 dag te bezoeken.

Het kasteel is uniek en heeft dan ook een plaats in het Guiness Book of Records als grootste grotkasteel ter wereld en diende in 1986 als decor in de film Armour of God met in de hoofdrol Jackie Chan. De enige keer dat het kasteel wel werd overmeesterd. 😉

Grad Predjama bezoeken

Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde
Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde
Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde
Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde
Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde
Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde
Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde
Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde
Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde
Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde
Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde
Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde
Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde

Nadat we aankwamen en uitstapten op de parkeerplaats zagen we direct al het kasteel staan / hangen ingeklemd tussen de rotsen. Er zijn een paar uitkijkpunten en plateaus waar ook foto’s werden gemaakt van dit unieke bouwwerk. Bijzonder om te bedenken dat dit al een paar eeuwen oud is en ook heel logisch te begrijpen waarom dit kasteel nooit ingenomen werd. Via de toegangsweg aan de zijkant loop je zo naar het kasteel. Onderweg kom je langs de ticketcontrole en na de ophaalbrug kun je een audioguide ophalen, waaronder ook een Nederlandstalige.

Met de audioguide loop je vervolgens door het kasteel en krijg je overal tekst en uitleg. In de meeste ruimtes hangt een bordje met een nummer of kyn je een chip scannen om naar het juiste verhaaltje te gaan. Er is een soort van route in het kasteel, maar die is niet heel duidelijk aangegeven. Het kan dus heel makkelijk zijn dat je zo een paar kamers overslaat, gelukkig kwamen we daar tijdens de wandeling zelf achter zodat we volgens mij alles gezien hebben. In principe ga je eerst helemaal naar boven in het eerste gedeelte met een aantal verblijven met een aantal objecten, maar ook bijvoorbeeld de martelkamer en de verblijfplaats van gevangenen in een grot.

Daarna steek je via de zolder met kanonnen over naar het woon- en leefgedeelte van het kasteel. Tegenwoordig ziet dit er prachtig uit, maar destijds was het er vooral heel koud en vochtig omdat het echt tegen en in de grotten gebouwd zit. Daar kun je je nu eigenlijk niets meer van voorstellen. De verblijven zelf zoals de keuken, maar ook de theekamer en de ridderzaal zijn voorzien van een houten vloer en plafond. Andere kamers of trappen zijn echt uitgehakt in de rotsen en niet altijd even gelijk. Zo is het wel een beetje een klim naar het bovenste terras in een grot.

Vanaf hier kun je ook over een ophaalbrug naar het oudste gedeelte van de burcht dat echt helemaal in een grot is. Hiervan is eigenlijk alleen nog de façade van aanwezig en in het begin een gedeelte. Het is onbekend of er hier twee of nog meer verdiepingen waren. Wel bood deze grot een schuilplaats aan de honderden dorpsbewoners en voorzag ze ook van drinkwater en was er zelfs een geheime gang via de karstgrotten naar een nabijgelegen vallei waar er bijvoorbeeld kersen konden worden geplukt.

De legende van Erasmus

Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde

Roofridder Erasmus (Erazum) had het goed voor elkaar. Hij werkte samen met de Hongaarse koning en verwierf daardoor een aantal privileges, waaronder het kasteel Predjama dat daardoor in zijn bezit kwam. Hij maakte echter een fout, tijdens een opstand doodde hij de bloedverwant van de Oostenrijkse keizer en joeg daarmee iedereen tegen zich in het harnas.

Een jaar en een dag lang werd de Predjamaburcht belegerd met het doel om de bewoners uit te hongeren. Echter toen dat niet lukte dachten ze dat er demonen aan het werk waren. Helemaal toen ze bekogeld werden met kersenpitten terwijl het daar nog helemaal niet het jaargetijde voor was. Zij wisten niets van de geheime gangen naar een ander dal om zo de bewoners van eten en drinkwater te voorzien.

Echter werd hij verraden door een dienaar die zwaaide met een fakkel terwijl hij op het toilet zat. Dit was het zwakste muurtje van de gehele burcht en werd daarom bekogeld door een enorme stapel stenen kogels waardoor hij om het leven kwam.

In de omgeving

Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde
Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde
Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde

Onder het kasteel loopt er nog een pad naar de gracht en nog een tweede grot waar nu vooral veel vleermuizen leven. Bij de parkeerplaats is er ook nog een kerkje met een prachtig uitzicht op de groene omgeving in het dal en een aantal restaurantjes en hotels.

Middeleeuws leven

Grad Predjama; Kasteel in de grotten vlakbij Postojna Slovenië - Reisliefde

Om het middeleeuwse leven nog beter voor te stellen, is er het Riddertoernooi van Erazem dat de legende van de dappere baron tot leven brengt. Op dit evenement worden de middeleeuwse dansen en muziek gepresenteerd, en worden spelletjes met vuur getoond, die honderden jaren in het verleden kunnen duren.

Hoe hier te komen?

We kwamen hier met een gratis shuttle touringcarbus die je vanaf de parkeerplaats bij de grotten brengt. Bij het kasteel zelf is er slechts zeer beperkt parkeerplaats waardoor het advies was om daar niet zelf heen te rijden, en eenmaal daar was ik blij dat ik dat had opgevolgd. Wel was het op de terugweg erg druk in de bus en zaten we met zijn drieën op een bankje van twee personen maar konden we gelukkig nog zitten in plaats van te staan.

Meer informatie vind je hier.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.