Guimarães is een relatief kleine stad in noord-Portugal, maar historisch en cultureel gezien zeker de moeite waard omdat dit de geboorteplaats is van Alfonso Henriques, de eerste koning van Portugal en dan ook wordt beschouwd als de wieg van Portugal. Wij combineerden een bezoek vanuit Porto aan deze stad met een bezoek aan Braga dat iets verderop ligt. We begonnen de dag hier met een bezoek aan het kasteel en het paleis dat boven de stad uit torent. Een wandeling door het historische centrum is ook een aanrader, maar doordat we dat ook nog in Braga wilden doen en het zachtjes miezerde, hebben we dat overgeslagen.

Historisch centrum Guimarães

In de vroege middeleeuwen werd hier het graafschap Portugal gevormd nadat het gebied was veroverd op de Moren. Vanaf hier veroverde de eerste koning van Portugal ook de rest van het land terug. Je vindt in de gerestaureerde 12e-eeuwse binnenstad met steegjes en straten dan ook veel historische gebouwen, kerken en kloosters en musea die hiernaar verwijzen.

De oudste straat en volgens velen de mooiste straat is de Rua de Santa Maria die loopt van het kasteel naar het Oliveiraplein, het mooie centrale plein van Guimarães. Aan dit plein vind je het voormalige klooster Nossa Senhora da Oliveira, dat tegenwoordig dienst doet als toeristisch bureau. Dit klooster werd vernoemd naar de olijfboom die hier nog in 672 werd geplant. Op het Largo do Toural werd oorspronkelijk vee verkocht. Nu ligt er op het mooi geplaveide plein een fontein en rondom het plein staan veel mooie oude huizen met mansarde daken. Het centrum van deze stad staat dan ook niet voor niets op de werelderfgoedlijst van Unesco.

Guimarães beschikt ook over meerdere paleizen omgeven door mooi aangelegde tuinen, zoals onder andere het Palacio Vila Flor en Paco dos Duques. Naast paleizen kun je hier ook meerdere kerken bezoeken zoals de Sao Fransicokerk die in de 15de eeuw gebouwd is in een gotische bouwstijl. Na deels verwoest te zijn is de kerk in de 19de eeuw herbouwd. Ook vind je hier diverse musea zoals het archeologisch museum, een museum over de Keltische cultuur en het Alberto Sampaio museum met een grote collectie kunst uit de 14de t/m de 16de eeuw.

Wil je de stad vanuit een ander perspectief bekijken, dan is het een aanrader om een treintje te nemen naar de berg Penha net ten zuiden van de stad. Guimarães wordt omgeven door dichte bossen en berghellingen en is daardoor ook erg populair bij toeristen.

Castelo de Guimarães

Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde
Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde
Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde
Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde
Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde
Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde
Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde

Hoog boven de stad op de top van de berg vind je de ruïnes van het kasteel dat hier in de 10e eeuw werd gebouwd om de stad en het klooster te beschermen. Het ontwerp bestond uit massieve torens en muren om zich zo te verdedigen tegen de Moren en de Noormannen. Het gebouw heeft succesvol talloze belegeringen weten te doorstaan. De donjon, een verdedigbare woontoren, heeft een hoogte van 27 meter. De toren Menagem heeft een brede borstwering en diende behalve als woontoren ook als observatietoren. Het Kasteel van Guimarães is één van de best bewaarde forten in Portugal.

Achter het kasteel vind je een ruime parkeerplaats waar je makkelijk kan parkeren. Je loopt dan zo langs het kasteel door het park naar het Paleis toe. Daar kun je toegangskaartjes kopen voor beide gebouwen. Wat meteen opvalt vanaf die kant zijn de rotsen waarop het kasteel is gebouwd. Aan de andere kant liggen die onder een laag aarde.

Ook in de ruïne zelf vallen de rotsen goed op. Je kan er tussendoor lopen richting de trap, waarna je een rondje kan lopen langs de muren en bij mooi weer kan genieten van het uitzicht. In het midden staat de donjon die gebruikt wordt voor tentoonstellingen maar nu gesloten is. Bij het laatste en rechte stuk zie je nog waar het woonverblijf was met vensterbanken, haarden en ook gaten waar de balken van de vloer gezeten moeten hebben.

Meer informatie vind je hier.

Paleis van de Hertogen van Braganca

Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde
Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde
Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde
Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde
Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde
Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde
Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde
Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde
Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde

Vlakbij het kasteel vind je het Paco dos Duques, deze werd gebouwd tussen 1420 en 1422. Dit is het ouderlijk hertogelijk paleis van de Graven van Braganca en werd in 1933 aangewezen als residentie van de president. Na de restauratie is het voor een deel ingericht met antieke meubels en werd het een museum met wandtapijten en schilderijen. Vanaf de buitenkant vallen de vele smalle schoorstenen op die gebruikt werden om het geheel te verwarmen.

Binnen vind je op de begane grond veel privéruimtes, maar kun je een rondje lopen door de vertrekken op de eerste verdieping langs de wandtapijten, vazen, wapenkamer en twee grote vertrekken die gebruikt werden voor de ontvangst. Ook de kapel is de moeite waard.

Meer informatie vind je hier.

Capela de San Miguel

Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde
Guimarães; kasteel en Paleis van de Hertogen - Reisliefde

Tussen het paleis en het kasteel in vind je deze kapel. Een vrij kleine kapel die hier aan het begin van de 12e eeuw is gebouwd in Romaanse stijl, waarschijnlijk in opdracht van graaf Dom Henrique. Het is echter historisch zeer belangrijk omdat hier Afonso Henriques is gedoopt, de eerste koning van Portugal. In de kapel is deze doopvont nog steeds te vinden. Binnen is de vloer geplaveid met graven van krijgers die vermoedelijk een grote rol hebben gespeeld bij de oprichting van het Koninkrijk.

Citadel van Briteiros

Net buiten de stad vind je op de São Romão-heuvel de Citânia de Briteiros; deze citadel is een belangrijke archeologische opgraving met restanten van een protohistorische nederzetting waarvan de stad met straten en ronde woningen nog zeer duidelijk aanwezig zijn. De vondsten zijn te vinden in het Museu da Cultura Castreja in Briteiros. Er zijn onder andere relatief veel Pedra Formosa gevonden, dit zijn stenen panelen met opmerkelijke gravures.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.