Toen we op zoek waren naar een leuk uitje voor de kerstvakantie kwam ik op Facebook een advertentie tegen van Harry Potter; A Forbidden Forest Experience in Brussel. Niet direct naast de deur, maar nadat ik op de website had gekeken was ik toch enthousiast, en dat gold gelukkig ook voor manlief.

Het afgelopen jaar hebben we de kinderen kennis laten maken met deze magische wereld en zijn ze begonnen met het lezen van de boeken, en hebben we de laatste weken iedere week één van de films gekeken. Ze zijn helemaal enthousiast en hebben met kerst ook een cape en verkleedjurk gekregen. Wat is er dan gaver om zelf een bezoek te brengen aan het Forbidden Forest en de magische wezens die daar leven?

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Deze Experience is momenteel te vinden op verschillende plekken in de wereld waaronder Brussel, Engeland en de Verenigde Staten. Brussel is voor ons twee uur rijden, dus nog net te doen voor een dagje zonder overnachting.

De experience is een soort variant op de steeds populairder wordende lichtfestivals in de winter; maar dan in een Harry Potter-thema gegoten. Als het donker wordt loop je een rondje over de paden van Kasteel Groenenberg. Daar ontmoet je magische creaturen en scènes uit de films van Harry Potter™ en Fantastic Beasts™. En zijn er ook een aantal interactieve elementen die de Wizarding World tot leven brengt.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Het evenement wordt georganiseerd in het park van Kasteel Groenenberg, een paar kilometer ten westen van de stad Brussel, en ligt in een gebied met meerdere kastelen.

Het park wordt gekenmerkt door kronkelende wegen, gebogen bosranden en uitgestrekte grasvelden, lage bloemperken, solitaire bomen en heesters. Al zie je daar in het donker in de winter niet veel van. Je ziet het kasteel een keer vanuit de verte, en je eindigt op het plein voor het kasteel. Het kasteel zelf is geen onderdeel van het bezoek.

Parkeren

De aankomst was heel vlot geregeld, op Google Maps werd aangegeven dat er ‘file’ zou zijn, maar die viel mee. Op de parkeerplaats was er personeel aanwezig om je naar een parkeerplek te geleiden. Als je de parkeerplaats verlaat is er iemand die je parkeerticket scant, het parkeren kost 3 euro dus voor de prijs hoef je het niet te laten.

We hadden de kinderen niets verteld, dus het was voor hen een grote verrassing waar we heen gingen. Op de parkeerplaats lieten we ze omkleden; voor dochter hadden we haar Griffoendorjurkje mee en voor zoonlief een cape en stropdas. Deze konden ze gelukkig aan over hun jassen, want ook al was het niet heel koud er stond wel een fris windje. Pas toen we de parkeerticket lieten scannen zagen ze op de bodywarmer het logo van Harry Potter en begrepen ze hoe of wat. 😉

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Vanaf daar is het een klein stukje lopen naar de ingang van het bos langs een verlicht pad. Bij de ingang worden de kaartjes voor het evenement gescand en gecontroleerd op tijdvak, vind je toiletten en een paar kraampjes waar je wat eten en drinken kunt halen. Ook vind je hier het standbeeld van de bovenste foto met de patronus waar je een foto kan maken.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Daarna sluit je in de verlichte tunnel aan in de rij, ondertussen kom je wel al helemaal in de Harry Potter-stemming met de muziek van Hedwig’s theme. We hebben hier bijna een kwartier in de rij gestaan, dus met kinderen is het verstandig om bij het begin even naar het toilet te gaan.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

In kleine groepjes van circa 20 tot 30 personen mag je het park in en begin je met een korte presentatie van een medewerker met een deluminator die je welkom heet in het bos en de lichten laat verdwijnen, en weer aansteekt. Alle medewerkers zijn tweetalig; zowel Nederlands als Franstalig dus dat is wel echt fijn. Daarna mag je dan toch echt beginnen aan de ‘wandeling’.

Eerste deel van de wandeling

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Je volgt het verlichte pad en hoort een aantal stukjes uit de films, zoals Ron die waarschuwt om vooral niet het bos in te gaan. Langs het pad staan er ook waarschuwingsborden met Engelse teksten. Het bos is ook hier al prachtig verlicht in diverse kleuren terwijl je muziek uit de film hoort.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Als eerste ontmoeten we Hagrid, of althans we zien hem van achteren met een lantaarn hoog in de hand het Forbidden Forest inlopen, met achter hem aan zijn hond Muil die jouw kant op kijkt. Net alsof je in de scène bent beland waarin Hagrid het drietal meeneemt het bos in, maar dan dat jij wordt meegenomen in het bos.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Een stukje verder lopen we langs Hedwig, de uil van Harry Potter, waar we natuurlijk ook een foto maken. In het bos langs het pad zitten vervolgens nog meerdere uilen ‘verstopt’. Ook kom je nog meer waarschuwingsborden voor de magische wezens in het bord tegen.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Bij de hippogrief stond weer een medewerker en moesten we even wachten tot het groepje weer ‘compleet’ was. Daarna volgde de kennismaking en moesten we buigen om de hippogrief te begroeten, tot grote vreugde van onze dochter boog de hippogrief terug en mochten we onze weg in het bos vervolgen.

Op ongeveer een derde van de wandeling kom je aan bij een pauzestop met enkele kraampjes waar je wat kan eten en drinken en er toiletten zijn.

Vervolg van de wandeling

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl
Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Aan het begin van het tweede deel van de wandeling kom je langs een open veld met uitzicht op het kasteel Groenenberg. Hier vind je een enorm veld met een soort lichtgevende paddenstoelen die van kleur veranderen. Er is hier ook een fotomomentje met het kasteel op de achtergrond.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Daarna is er de mogelijkheid om zelf een patronus te toveren. Hiervoor sta je even in de rij, maar deze loopt snel door. Er staan twee medewerkers met een magische toverstaf waarmee je in combinatie met de Patronusspreuk een patronus kan toveren op het scherm. Zoonlief kreeg een otter en dochter kreeg de feniks dus maakte een dansje van vreugde omdat dat haar favoriet was. 😉

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl
Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Al snel hoorden we de stemmen van centaurs die geprojecteerd werden op een scherm en met elkaar aan het kletsen zijn en het hebben over ‘ons’ als bezoekers die ‘raar’ kijken. 😉 In de verte zie je ook al de vijver met verlichting waar je omheen loopt, terwijl je geniet van een lichtshow en projecties van symbolen op de bomen die gerelateerd zijn aan de films.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Bij het water hoor je stukjes uit de scène waarin Harry en Ron de trein gemist hebben en dus met de vliegende auto in het bos belanden. Terwijl je de angstige stemmen hoort zie je de lichten van de auto op je afkomen. Als je verder loopt kom je uit bij de blauwe Ford met bewegende wissers, waar natuurlijk ook een foto gemaakt moet worden. 😉 Je bent nu ongeveer op de helft van de wandeling.

Derde deel van de wandeling

Na de auto moet je een stukje een heuvel op, normaal is dit een trap maar voor de rolstoelen en wandelwagens zijn er verhogingen aangebracht. Wel is dit een pittige helling, dus even goed duwen. Je wordt hier gewaarschuwd voor de Nifflers (Delfstoffers) uit de Fantastic Beast films, aangezien deze wezentjes je zakken kunnen legen.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl
Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl
Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl
Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl
Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl
Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Je komt echter eerst nog langs wat andere wezentjes die je herkent uit de Fantastic Beast-films, met als eerste wat bewegende Pixies en daarna fabeldieren zoals de groene Bowtruckle en ook andere dieren waaronder de Nifflers die in een passende setting worden gepresenteerd. Ook kom je nog het broertje van Hagrid tegen met rook die uit zijn mond komt.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl
Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Na deze fabeldieren kom je bij de spinnenwebben die je naar het hol van Aragog leiden. Ook hier staat weer een medewerker waar je kunt kiezen tussen een bezoek aan het hol, of een route daaromheen (ideaal als je met kleine kinderen bent die iets jonger zijn). Wij kozen voor een bezoek aan de spin, maar de kinderen vonden dit toch wel een beetje spannend. Ook dit gaat in kleine groepjes, maar we hoefden hier maar heel even te wachten.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

We zijn hier op ‘derde kerstdag’, ook hier wordt Kerst gevierd. Zo is er een koepeltje met mistletoe die verwijst naar de scène waar Harry en Cho elkaar zoenen op het bal. Hier kun je zelf je eigen mistletoefoto maken.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl
Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Natuurlijk mag een verwijzing naar Zweinstein ook niet ontbreken tijdens de wandeling. Zo is er de koets die wordt getrokken door de Terzielers om je naar de tovenaarsschool te brengen. Daarna loop je door een soort tunnel met vlaggen van de verschillende tovenaarsscholen uit Harry Potter en de Vuurbeker, natuurlijk ook hier weer met de passende muziekjes die horen bij de verschillende scholen.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Vanaf hier zie je al het slot waarbij je een tovenaarsduel kan aangaan, echter moet je eerst nog even wachten tot er weer een groepje aanwezig is en dan word je naar een huisje gestuurd. Daar is een medewerker ter begeleiding van een korte projectie op het huisje waarbij je als bezoeker zelf een aantal spreuken mag uitspreken om de projecties te doen veranderen.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl
Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Tot slot kom je dan toch echt bij het tovenaarsduel, hier kunnen iedere keer twee bezoekers met elkaar de strijd aangaan dus is het even wachten in de rij. Niet dat dat erg is, want je kan ondertussen kijken naar de strijd van anderen. Zo zagen we dat rechts de eerste twee keer won, dus wilden ze allebei rechts zijn, totdat links ook won, en het een keer gelijkspel was. Toen maakte het dus niet meer uit wie aan welke kant stond.

Na een korte tijd wachten was het dan toch echt de beurt aan de kinderen zelf om te gaan toveren. Na de uitleg aan een kant kregen ze allebei een eigen toverstaf en mochten ze aan een kant plaatsnemen om te gaan duelleren. De verbindende straal wisselt van kleur totdat de kleur van de winnaar tevoorschijn komt. Dochter was de gelukkige die won en liet dat duidelijk merken. 😉

Het dorp

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Je eindigt je wandeling in het dorp waarbij je eerst door de verwarmde tent loopt waar je souvenirs kan kopen als herinnering aan je bezoek. Zo kun je kiezen uit verschillende kledingstukken, maar ook Hedwig-knuffels en andere merchandise zoals toverstaffen, mokken en pinnen.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

De kinderen vonden vooral de tafel met snoepgoed uit de films erg interessant, dit was ook het meest ‘betaalbaar’. Ze mochten van hun zakgeld zelf iets kopen en kozen voor een zakje met smekkies in alle smaken (jelly beans) dat ze in de auto naar huis mochten eten. Ik had verwacht dat dit zo op zou zijn, maar er zaten zoveel smekkies in dat ze de volgende dag nog over hadden. 😉

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Dan kom je op het plein voor het kasteel waar het dorpsgevoel is gecreëerd met kraampjes met het uiterlijk van winkeltjes; hier kun je drinken kopen, maar ook wafels, cupcakes en andere lekkernijen. In het midden van het plein met picknicktafels vind je een overkapping met vuurschalen waar je marshmallows kan smelten.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Deze waren echter enorm groot dus besloten we deze te delen. De kinderen konden deze omstebeurt verwarmen boven het vuur, waarna je terug kan gaan naar de kraam voor een chocoladesaus en een topping naar keuze. Hierdoor worden het net zoete kleine gebakjes waar je na een paar hapjes al vol van zit.

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Daarna was het tijd om weer terug te gaan naar huis, op de weg terug naar huis kwamen we nog langs een riviertje met in het midden de Patronus en hoorden we op een gegeven moment een karakter aan de andere kant van het water de spreuk uitspreken en werd een karakter zichtbaar en werd de Patronus verlicht.

Review & Ervaringen

Terwijl we er heen reden las ik een aantal reviews van anderen en die waren erg wisselend. De één was heel enthousiast, de ander vond het erg duur waardoor het tegenviel en had hogere verwachtingen. Waarbij vaak het gebrek aan Harry Potter-karakters werd genoemd.

Verwachtingen

Het is echter geen filmstudio of Warner Bros-themapark in Harry Potter-stijl; de focus ligt echt op de wezens die in het Forbidden Forest wonen waarbij je zelf de ‘hoofdfiguur’ bent die op bezoek is in het bos.

Als je met die instelling er heen gaat is het dan ook fantastisch van begin tot einde. Wij hebben dan ook genoten en onze ogen uitgekeken. Zeker in combinatie met de muziek en de belichting is het een groot avontuur! Voor jong en oud. Of je nu Harry Potter-fan bent, of gewoon geniet van de verlichting en muziek.

Wachten

Harry Potter; A Forbidden Forest Experience Brussel review & Ervaringen - Reis-liefde.nl

Aan het begin is het wel even wachten tot je daadwerkelijk het bos in kan. Dat heeft het voordeel dat je niet in een massale stroom de wandeling aflegt, maar meer in kleine groepjes. Het nadeel is wel dat als je ergens wilt blijven kijken of een foto wilt maken, maar halverwege het groepje loopt, je iedereen ophoudt waardoor je toch sneller doorloopt.

Bij de hippogrief werd er gewacht tot er weer een groepje mensen was. Dit vond ik toch wel jammer, want met name aan het begin zijn er scènes uit de films die in het bos spelen nagemaakt waar je gewoon rustig een foto wilt kunnen maken, zonder het gevoel te hebben opgejaagd te worden.

Na de kraampjes halverwege was dit gelukkig over en kon je gewoon in eigen tempo verder wandelen en stilstaan of wat versnellen. Dat was toch wel een stuk relaxter.

Entreeprijs

Ook hoor je veel over de tarieven; alles wordt momenteel duurder en dat geldt ook voor uitjes. En dan is dit toch een licentieuitje van Warner Bros, waardoor de prijzen al snel een stuk hoger liggen.

Ook al was ik enthousiast vond ik de originele prijs voor deze activiteit vond ik eerst iets teveel van het goede. Zeker omdat het maar voor een paar uur is. Wel fijn dat ze variëren met de prijzen en is het op doordeweekse dagen of aan het einde van de avond iets goedkoper. Echter omdat we verder weg wonen hadden wij daar niets aan.

Voor de kerstvakantie kon je echter met 20% kaartjes kopen, dat maakt het toch net financieel iets interessanter, en omdat manlief ook enthousiast was besloten we het toch maar gewoon te doen. Maar dan zonder overnachting, dat was vanwege zijn werkrooster ook niet haalbaar. Ik ben blij dat we dit toch gedaan hebben, want wij vonden het fantastisch en hebben hiervan genoten.

Prijzen horeca

De prijzen bij de horeca en voor de souvenirs zijn wel echt hoog, al is dat tegenwoordig al snel bij een evenement. Zo betaalde je 9 euro voor een glas boterbier, of 18 euro als je het glas wilt houden. Of je betaalt 4,50 euro voor een kop warme chocolademelk (met twee euro statiegeld), 5,50 euro voor een cupcake of 7 euro voor een stokje met 3 xxxl-marshmallows die je ter plekke kan roosteren.

Nu hadden we vooraf gegeten en een flesje water mee, dus zijn we daar vooral snel langs gelopen. Wel hebben we de marshmallows geroosterd aan het einde van de wandeling. Hiervoor betaal je niet alleen voor het eten, maar ook de ‘activiteit’.

Prijzen souvenirs

De kinderen wilden in de winkel natuurlijk graag iets kopen; met name de Hedwig-knuffel van 60 euro was erg gewild. Online is die echter voor de helft van het geld te vinden, dus die hebben ze toch laten liggen. Ook hebben ze even gekeken naar de toverstaf; maar 40 euro vond ik toch wel iets teveel van het goede.

Het snoepgoed was het ‘goedkoopste’ met een zakje smekkies voor 4 euro als goedkoopste maar ook chocolade toverstaffen van 16 euro… Wel was het even zoeken naar de prijzen; deze staan niet op de producten zelf maar op kaartjes tussen de merchandise in en is soms even zoeken.

Meer informatie vind je hier.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.