Als je het hebt over een vakantie naar Portugal denken veel mensen aan het zuiden: de Algarve met de prachtige zonnige stranden, of de hoofdstad Lissabon. In Noord-Portugal is Porto ook nog wel een van de populaire bestemmingen voor een stedentrip, maar de rest van het noorden van Portugal is nog vrij onbekend. Terwijl hier toch echt wel prachtige pareltjes zijn te vinden; of je nu gaat voor natuur of toch meer op zoek bent naar wat historie en cultuur, of een combinatie daartussen.

Amarante

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

Amarante werd vermoedelijk al in de Romeinse tijd gesticht, maar werd belangrijker toen een monnik hier terugkeerde en een klooster stichtte, hij zou ook de brug hebben aangelegd over de rivier Tâmega, die later werd vervangen door de Ponte São Gonçalo die het toneel was van een aanval van Napoleon. In Chão de Parada vind je nog een complete dolmen, een prehistorisch stenen grafmonument.

Aveiro & Costa Nova

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

Aveiro wordt ook wel het Venetië van Portugal genoemd vanwege de ligging aan de zee, de ria en de vele kanalen die worden ‘bevolkt’ door moliceiroboten. Aveiro heeft een aantal gebouwen in artnouveaustijl langs het hoofdkanaal, ook is er een museum. Ook het Museu de Aveiro in het klooster Convento de Jesus is bezienswaardig. Moderner zijn de gebouwen waarin de universiteit is gehuisvest. De “ovos moles” (zoete eieren) is een typisch gebakje uit deze regio.

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

Het meest pittoreske beeld van de Costa Nova zijn de houten huisjes met strepen in felle kleuren, die afgewisseld worden met helwitte strepen. Ze werden vroeger door de vissers gebouwd om te schuilen en om het visgerei in op te bergen en zijn tegenwoordig gerestaureerd. Zij doen nu dienst als aangename vakantiewoningen. Het strand Playa Nova do Prado is ook de moeite waard en vooral populair bij windsurfers.

Braga

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

Braga is één van de oudste steden van Portugal die werd gesticht door keizer Augustus langs een van de belangrijkste Romeinse verbindingswegen en hoofdstad van Gallicië. Ook het bisdom Braga is het oudste van Portugal, je vindt hier dus ook de oudste Se (kathedraal) en is onderdeel van de weg naar Santiago de Compostela.

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

Ook interessant is het heiligdom Santuário do Bom Jesus en het klooster net buiten de stad. Je vindt er in het historisch centrum Romeinse overblijfselen, kerken, huizen en het Palácio do Raio, het Theatro Circo en de Arco da Porta Nova. Tegenwoordig is het een bruisende studentenstad.

Lees ook: Braga; stad & bedevaartsoord

Buracas do Casmilo

Buracas do Casmilo is een unieke geologische formatie, met grote steile hellingen die bezaaid zijn met grotten. De gaten zijn elliptisch of cirkelvormig en variëren qua formaat tussen de 2 en 10 meter en zijn de overblijfselen van grotten die hier ooit waren.

Coimbra

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde
Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

Coimbra was in de middeleeuwen de hoofdstad van Portugal en is vooral bekend geworden vanwege de universiteit. Het is de oudste universiteit van Europa, naast vijf campussen is er ook een enorme bibliotheek, botanische tuin, theater, musea, bioscoop en heel veel prachtige oude gebouwen die zijn opgenomen op de UNESCO-werelderfgoedlijst. Het Praça do Comercio is het belangrijkste plein van Coimbra, aan dit plein liggen de kerk en diverse 17e en 18e eeuwse gebouwen. Ook de kathedraal en klooster van de Jezuïeten zijn de moeite waard.

Lees ook: Coïmbra universiteit

Conimbriga

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

De ruïnes van de oude Romeinse stad Conímbriga is één van de belangrijkste archeologische vondsten van Portugal. Na de Kelten werden de Romeinen hier de baas en werden er openbare thermen, een forum en verdedigingsmuur aangelegd. In de 5e eeuw werd de stad verlaten na aanvallen. In de 20e eeuw vonden hier opgravingen plaats en zijn er diverse huizen met mozaïekvloeren en binnentuinen, thermen, aquaduct van 3400 m lengte en een christelijke basiliek gevonden.

Lees ook: Conímbriga Romeinse ruïnes

Douro vallei

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

De Dourovallei die bij Porto uitmondt in de Atlantische Oceaan is vernoemd naar de Dourorivier dat ‘gouden rivier’ betekent. Deze stroomt door een heuvelachtig groen landschap vol akkers met fruitbomen, olijf- en wijngaarden. Tussen de heuvels vind je kleine dorpjes, kloosters en quintas (wijnboerderijen). De leistenen berghellingen met hun onvruchtbare bodems werden in de 17e eeuw door de boeren bewerkt en beplant met wijnstokken. Dit is dan ook de oudste afgebakende wijnregio ter wereld en staat op de UNESCO Werelderfgoedlijst.

Lees ook: Douro vallei; autoroute & rondvaart

Pinhão

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

Pinhão wordt gezien als het geografische centrum gezien van het wijngebied van de Douro. In de omgeving vind je veel landgoederen die Port produceren. Bij sommige daarvan kun je ook overnachten, lunchen of terecht voor een portproeverij. Daarnaast wordt ook het treinstation van Pinhão vaak bezocht. Dit station is in de 19e eeuw gebouwd en is aan de binnenkant volledig bedekt met de typische blauwe azulejo tegelpanelen.

N-222 autoweg tussen Régua en Pinhão

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

Vanaf Pinhão begint de N222 autoweg; dit is een populaire route langs het water met zicht op de vele wijngaarden die hier langs liggen. Het is ook een bochtige weg zodat het uitzicht iedere keer weer anders is. Op verschillende punten kom je uitkijkpunten tegen, deze liggen wat hoger op de bergen zodat je hier en daar van de N222 af zult moeten wijken.

São João da Pesqueira

São João da Pesqueira ligt aan de oevers van de rivier de Douro en dankt zijn naam aan een natuurlijke stuwdam waardoor er een overvloed aan vis ontstond. Hierdoor was de dam een paradijs voor vissers en daarom werd deze “pesqueira” (visplaats) genoemd. Deze stuwdam bestond uit grote rotsblokken waardoor de waterval Cachão da Valeira werd gevormd.

In het historische centrum vind je de Middeleeuwse dorpskern met op het centrale plein de boog van de poort van een kasteel dat hier stond en de klokkentoren. Ook bijzonder is de dolmen van Areita, een van de grootste monumenten in deze regio. En vanaf het heiligdom Santuário de São Salvador do Mundo of vanaf de heuvel Monte da Frágua heb je ook een mooi uitzicht over de Dourovallei.

Fátima

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

Het Sanctuarium van Fátima is één van de belangrijkste bedevaartsoorden voor Mariaverering waar pelgrims van over de hele wereld samen komen. De plaats waar zich het Santuário de Fátima bevindt, Cova da Iria, was vóór 1917 een onbekend gehucht. Een religieuze gebeurtenis dat jaar heeft voor altijd de geschiedenis van deze plaats veranderd, toen drie herderskinderen, Jacinta, Francisco en Lúcia getuigen waren van een serie verschijningen van de Heilige Maagd Maria, Nossa Senhora do Rosário.

Sindsdien trekken elke maand, vooral op de 12e en 13e, duizenden pelgrims naar Fátima. Om deze tocht mogelijk te maken, zijn er vier bewegwijzerde routes die gemakkelijk te volgen zijn. Het heiligdom bestaat uit een binnenplaats, de basiliek Nossa Senhora do Rosário de Fátima met een 65 meter hoge toren, het Monument Sagrado Coração de Jesus en de Capela das Aparições, de verschijningskapel. Op die precieze plek heeft Onze-Lieve-Vrouw de herdertjes gevraagd een kapel te bouwen.

Lees ook: Fatima bedevaartsoord

Guimarães

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

Guimarães lag in de Middeleeuwen aan een belangrijke verbindingsroute. De historische binnenstad is een typisch voorbeeld van de 12e eeuw waardoor het op de UNESCO-erfgoedlijst staat met onder andere het kasteel en het paleis. Als je iets meer tijd hebt kun je naar beneden lopen voor het centrum. Iets buiten de stad op de São Romão-heuvel vind je de Citânia de Briteiros; een protohistorische nederzetting waarvan de stad met straten en ronde woningen nog zeer duidelijk aanwezig zijn. De vondsten zijn te vinden in het Museu da Cultura Castreja in Briteiros.

Lees ook: Guimarães kasteel & paleis

Lamego

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde
Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

Lamego is één van de belangrijkste historische steden van Portugal. Hier werd in 1139 Afonso tot eerste koning van Portugal uitgeroepen. Je vindt hier dan ook een 12e-eeuws kasteel (Castelo) met donjon waarin je meer te weten komt over de veldslagen tussen de Christenen en de Moren en kathedraal Se de Lamego met fresco’s. In het voormalige bisschoppelijk paleis is er een stadsmuseum. De beroemdste bezienswaardigheid is het 18e-eeuwse Santuário de Nossa Senhora dos Remédios, pelgrims komen hier nadat ze een trap met 700 treden hebben beklommen. Lamego is ook bekend om zijn wijnen.

Monção

Op de terugweg uit Spanje steek je de grens over en kun je een bezoek brengen aan Monção. Deze stad ligt aan de rivier de Rio Minho met prachtige terrassen en uitkijkpunten, dit was een bekend smokkelgebied waar onder andere tabak en mensen over de grens werden gesmokkeld om in Frankrijk te gaan werken. Je vindt hier de kerk Igreja de longos Vales en het statige paleis, Palacio da Brejoeira waar de Alvarinhowijn wordt gemaakt.

Monumento Natural das Pegadas de Dinossaurios

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

Vlakbij Fatima vind je dit monument waar je voetstappen kan vinden van dinosauriërs. Ooit was het een steengroeve, tot ze bij een laag kwamen die ze niet konden gebruiken en na wat onderzoek er achter kwamen dat ze 175 miljoen oude voetstappen vonden. Een wandeling van ongeveer 2 km leidt je om de steengroeve heen en vervolgens over de rots. Sommige voetstappen zijn duidelijker dan andere, maar in totaal zijn er meer dan 1000 pootafdrukken gevonden. Alleen al dat idee is enorm indrukwekkend. Aan het einde is er een soort dinotuin waar je kan zien wat de oorspronkelijke beplanting was.

Parque Arquelógico do Vale do Foz Côa

Foz Coa wordt met meer dan 5000 prehistorische kunstwerken ook wel het ‘openluchtmuseum van Paleolithische kunst’ genoemd. De tekeningen zijn aangebracht in verschillende periodes tussen de 22 000 tot 10.000 jaar geleden tijdens de Magdaléniencultuur in het Laat-paleolithicum. Naast tekeningen zijn ook nog enkele schilderingen gevonden. De rotstekeningen zijn onderdeel van het Côa-vallei archeologisch park vlak voordat ze werden opgenomen in de lijst met UNESCO-werelderfgoed.

Parqua Nacional Peneda- Geres

In het uiterste noordwesten van Portugal, tussen de Alto Minho en Trás-os-Montes, vind je het Nationaal Park dat wordt gevormd door de gebergten Serra da Peneda en Serra do Gerês. De bergen zijn volledig bedekt met groen, er is zelfs een hulstbos dat uniek is in Portugal en er groeien inheemse soorten zoals de lelie “lírio do Gerês”. Het uitzicht vanaf het Pedra Bela viewpoint is zeker de moeite waard. De bergen worden doorkruist door rivieren die uitmonden in stuwmeren en watervallen zoals de Cascatas de Fecha de Barjas. Grote kans dat je hier de “garranos” kleine wilde paarden, tegenkomt die hier los rondlopen.

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

Dit gebied is vooral populair om vanaf het water te ontdekken; zo kun je hier kanoën of wildwaterraften. Ook kun je wandelen langs paden die hier al sinds de Romeinse tijd liggen of juist langs dolmens, grafmonumenten, middeleeuwse kastelen en kloosters of andere heiligdommen. Bijzonder is bijvoorbeeld het verzonken dorp Vilarinho das Furnas, dat in een stuwmeer ligt en alleen in bepaalde seizoenen te bezoeken is bij een lage waterstand.

Serra do Buçaco

Het gebergte Serra do Buçaco wordt beslagen door een enorm bos dat wel wat weg heeft van een openbare botanische tuin vanwege de honderden inheemse en exotische soorten. In de 17e eeuw werd er een Karmelietenkapel gebouwd die later uitgroeide tot klooster met diverse kapelletjes die nu voor een deel te bezoeken is en het andere deel fungeert als hotel. Vanaf de belvedère Miradouro da Cruz Alta heb je een prachtig uitzicht over de dalen Vale dos Fetos en Fonte Fria. Op de plek waar de Portugezen Napoleon versloegen vind je een militair museum.

Serra da Estrela

De Serra de Estrela is de grootste bergketen van Portugal met toppen van 2000m hoog en staat bekend om de hellingen met originele rotsblokken in verschillende vormen. Ook de bossen, meertjes en ravijnen zijn populair bij toeristen. In de Serra Estrela vind je ook de waterval Covao dos Conchos in het stuwmeer Covão dos Concho. Het unieke van deze waterval in het midden van het meer is dat hij rond is en aangelegd door de mens; het is namelijk het begin van de tunnel die actief is in de winter en lente als het water hoog genoeg is.

Vila real

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

Vila Real is een typische provinciestad en ligt tussen de bergen op een schiereiland tussen twee rivieren. In de 13e eeuw kreeg de stad stadsrechten en was er een stadsmuur. In de stad vind je veel huizen van aristocraten die zich hier vestigden, je herkent deze woningen aan de wapenschilden. Het 18e eeuwse paleis Palácio de Mateus buiten de stad is één van de meest bekende en gebouwd in de Portugese barokstijl en nog steeds in bezig van de familie. Een deel van het paleis en museum zijn te bezoeken. Bij Vila Real vind je ook een archeologische plaats waar vroeger goden werden vereerd.

Viana do Castelo

Noord-Portugal rondreis; Bezienswaardigheden & Activiteiten omgeving Porto - Reisliefde

Viana do Castelo is een van de mooiste steden in het noorden van Portugal. Deze stad aan zee speelde een belangrijke rol in de ontdekkingsreizen en later in de kabeljauwvangst. De gezellige straten van het historisch centrum leiden naar de Praça da República, het centrale plein en het hart van de stad. Hier bevinden zich ook het Edifício da Misericórdia en de drinkfontein, beiden uit de 16e eeuw, en het oude Paços do Concelho (het oude raadhuis). Vlakbij staat de romaanse kathedraal Sé van Viana.

Het uitzicht vanaf de berg Monte de Santa Luzia op de stad aan de monding van de rivier Lima en de Templo do Sagrado Coração de Jesus is ook zeker de moeite waard. Maar Viana do Castelo wordt ook beschouwd als het “Mekka voor architectuur” dankzij vele belangrijke namen uit de Portugese hedendaagse architectuur die installaties en gebouwen voor deze stad hebben ontworpen.

Watervallen in Noord-Portugal

Cascata da Cabreia

Dit wordt ook wel een van de mooiste watervallen van Portugal genoemd. De Cascata da Cabreia wordt gevormd door het water van de rivier de Mau en is een bewonderenswaardige 25 meter hoog. Op warme dagen kan niemand een duik weerstaan ​​in de heerlijke lagune die zich onderaan de waterval bevindt.

Fisgas de Ermelo

In het natuurgebied Parque Natural do Alvão vind je de waterval Fisgas de Ermelo van de rivier de Rio Olo die hier tussen de kliffen en rotsen 250 meter naar beneden valt.

Meer informatie vind je hier.


Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.