Achter de kuststrook van de Costa Dorada ligt een prachtige en minder bekende regio achter Salou met onherbergzame natuur. Je vindt hier steile rotswanden, valleien, bergpieken, grotten, kloven en talloze kapellen en kloosters, vaak diep verscholen tussen de rotsen. Aanraders zijn onder andere steden zoals MontBlanc met een prachtige vesting, het dorpje Siurana dat hoog boven op een klif ligt met zijn prachtige panorama, en de ruïnes van het Scala Dei klooster in het hart van de Priorat-wijnregio, want het waren de monniken die de eerste wijngaarden hier aanlegden.

Natuurpark Serra del Montsant

Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde

Midden tussen de wijnvelden vind je de bergketen Serra del Montsant, vernoemd naar de rivier de Montsant die hier ook stroomt. De bergketen is meer dan twintig kilometer lang en heeft een oppervlakte van bijna 100 vierkante kilometer. De Moren noemden de berg Gäbal Al Barka, de gezegende berg. De hoogste punten zijn de Roca Corbatera (1163 meter), de Pílo dels Senyalets (1109 meter) en de Cogulla (1063 meter).

Als je hier doorheen rijdt heb je net het gevoel alsof je door de Grand Canyon aan het rijden bent. Deze regio is zeer populair omdat het hier een stuk koeler is in de zomer dan aan het strand, vanwege de wijnvelden, om te wandelen en vanwege het bergklimmen langs de rotsen. Wat alleen wordt aangeraden voor de zeer ervaren klimmers.

Montblanc

Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde

Een plaats die zeker een aanrader is om te bezoeken, ook met kinderen is Montblanc, deze ligt in de Prades-bergen. Aan het begin van de bergen vind je dit dorpje dat nog vrijwel helemaal omringd is door de middeleeuwse stadsmuur. Bij het toerisme office waar je meer informatie vindt en kan parkeren, brengt een enorme playmobilridder je al helemaal in het thema. 😉 Let wel op dat dit dorpje in de bergen ligt en een deel van de straten met trappen zijn en dus niet handig is met een buggy/wandelwagen.

De Prades Mountains, ook wel het Prades-gebergte genoemd, is een bergmassief van kalk. Deze strekt zich uit over de comarcas van Alt Camp tot aan Priorat in Catalonië. Er zijn grote ronde rotspartijen te vinden, welke vrijwel geheel bebost zijn. Er staan eiken- en pijnbomen waar verschillende dieren in te vinden zijn.

Middeleeuwse stadsmuren & torens

Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde

Langs een deel van de muur zijn huizen en gebouwen geplaatst, die voor een deel worden afgebroken om de stadsmuur te herstellen in zijn oude glorie. Maar de basis is nog steeds aanwezig. Net als de dertig torens die hier staan. In het weekend zijn er rondleidingen en in de maanden juli en augustus kun je een aantal torens beklimmen om van het schitterende uitzicht te genieten of een wandeling maken op een gedeelte van de stadsmuur.

Stadscentrum

Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde

Bovenop de heuvel stond vroeger een klein kasteel, die is wel verdwenen. In het centrum van het dorp vind je nog wel de kathedraal die je kunt bezichtigen (tegen een kleine vergoeding).  Toen we over het dorpsplein liepen op zondagmiddag was er hier een band aan het spelen en waren ze de traditionele Catalaanse dans aan het dansen. Het zag er echt heel sfeervol oud; jong en oud, hand-in-hand in een cirkel dansen en de rest daaromheen toekijkend of vanaf het terrasje met een drankje.

Prehistorische rotstekeningen

Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde

Wat ook echt een aanrader is in Montblanc zijn de prehistorische rotstekeningen die hier werden gemaakt vermoedelijk om religieuze redenen. In tegenstelling tot de rotstekeningen van Lascaux zijn deze niet in een grot maar in de buitenlucht. Toch hebben deze vele duizenden jaren overleefd. In het dorpje is een museum dat helemaal in het teken staat van deze kunst en er meer informatie te vinden is en een aantal nagemaakte rotsen en fossielen die hier zijn gevonden.

Helaas wel allemaal in het Spaans zonder Engelse vertaling. Wel is het mogelijk om mee te gaan op een rondleiding die wordt georganiseerd door het tourisme office om een bezoekje te brengen aan de originele tekeningen in de bergen. Twee van deze vindplaatsen zijn vrij makkelijk toegankelijk. Niet alleen de tekeningen, maar ook het uitzicht is zeker de moeite waard.

Siurana

Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde

Als je naar de Costa Dorada gaat is een bezoek aan Siurana absoluut een must! Dit is ongeveer een uur rijden vanaf de meest bekende vakantiebestemmingen aan de kust en zeker de moeite waard. Midden in de bergen langs een schitterende route waarbij je je even in de Grand Canyon waant kom je uit bij de parkeerplaats vanwaar je naar het dorpje wandelt. In het dorpje vind je een tweetal restaurants/café’s en een hotel maar wat vooral interessant is als je verder het pad volgt naar het einde van het dorpje langs de kerk.

Het uitzicht vanaf daar is echt geweldig. Je staat bovenaan de klif en kan heel ver kijken. Onder je slingert het stuwmeer waarvan je op sommige plekken de dam kan zien. Het is echt een aanrader om hier even de tijd te nemen om gewoon te genieten van het uitzicht, de rust en het ‘alleen op de wereld’- of ‘on top of the world’-gevoel. Ook met kinderen is dit prima te doen, je kan vanaf de grote doorgaande weg naar boven wandelen, of boven parkeren en dan is het een vrij horizontale weg zonder veel klimmen. Bovenaan de klif staan echter geen hekken dus is het wel even goed opletten!

Tip van de gids was wel om hier niet heen te gaan in het weekend omdat het dan echt heel druk kan zijn aangezien veel mensen vanuit de grotere steden hier in de omgeving een tweede huis hebben. Of als het bewolkt is aan het strand omdat dan iedereen de bergen in trekt. In de zomermaanden (mits niet in het weekend) is het hier ook prima te doen.

Falset

De hoofdstad van de Prioret regio is Falset. Een middeleeuws dorpje bovenop een rots met nog een deel stadsmuren.

Scala Dei

Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde

Scala Dei is ontstaan als een voormalig kartuizerklooster dat in de 12e eeuw werd gesticht. Tijdens de zoektocht van de monniken naar een geschikte plek om een klooster te bouwen kwamen ze bij een herder die aangaf dat hij hier vaak engelen zag die via een trap naar de hemel gingen. Daarom ook de naam Scala Dei, wat trap van God betekent. Het waren de monniken die hier de eerste wijngaarden aanlegden. In 1835 werden de monniken verplicht het klooster te verlaten en werd het een ruïne. Tot het klooster in 1998 gedeeltelijk werd gerenoveerd en geopend voor toeristen.

Een deel van de ruïnes is te bezoeken, zo staan de bogen van het poortgebouw nog rechtop. Ook zijn ze aan het werk om een deel te renoveren om zo een beter beeld te geven van hoe het klooster er vroeger uit zag. Hierbij wordt er gewerkt met moderne materialen zoals staal zodat duidelijk is wat origineel is en wat niet. Zo kun je nu al de eetzaal bezoeken en een kloostergang. Ook één van de 30 appartementen waar de monniken vroeger woonden en alle ruimte hadden met aparte slaapkamers, eetkamers, badkamer, keuken en werkkamer en maar liefst drie tuinen om zo in beweging te blijven is open.

Poblet Klooster

Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde

Ook op de lijst van Unesco staat het klooster in Poblet. Dit is onderdeel van een kloostergemeenschap van drie kloosters die nog steeds actief zijn. In dit klooster in Poblet leven nog steeds 25 monikken. Wat dit klooster zo bijzonder maakt is dat je niet alleen een rondje kan lopen door de kloostergang maar er nog zoveel over is gebleven van de originele bouwwerken uit de 14e en 15e eeuw. Van de slaapzalen van de monniken waar ze met 100 man op de vloer sliepen en om 4.15 uur opstonden om de dag te beginnen met gebed in de kerk, tot en met de eetzaal, spreekzaal en zelfs de bibliotheek met een uitgebreide collectie boeken.

De kloostergang heeft trouwens twee verdiepingen; ook over het dak kun je een rondje lopen. De monniken leven nu in een aparte vleugel in stilte, daarom is het mogelijk om het klooster, de kerk of het museum te bezoeken. Ook is er net buiten de binnenste kloostermuur een hotel en restaurant waar je kan verblijven.

Meer informatie vind je hier.

Priorato wijnregio

Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde

Deze regio is vooral bekend geworden vanwege de wijn. Uit de ruige en afgelegen, rotsachtige heuvels van Priorat komen een paar van de meest toonaangevende wijnen van Spanje als het gaat om kwaliteit en prijs. Priorat is ook nog eens één van de 2 DOCa-gebieden die Spanje rijk is. De natuur is hier werkelijk schitterend met enorme bergen en wijnvelden. In deze regio vind je diverse dorpjes en prachtige Bodega’s. In de dorpen lijkt de dag gisteren op die van vandaag. Alle dorpen staan in het teken van de wijn en er heerst “achter de schermen” een behoorlijke bedrijvigheid!

De wijnen uit Spanje worden over de hele wereld getransporteerd. Geen wonder dus dat zodra je wat verder landinwaarts gaat richting de uitlopers van de bergen, je veel wijnboeren tegenkomt. Tijdens onze reis hebben we een aantal van deze wijnkelders bezocht en ook wijn mogen proeven. Naast de standaard witte en rode wijn of rosé hebben ze nog veel meer soorten.

Mas Vincent

Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde

Wat dacht je bijvoorbeeld van een sinaasappelwijn die ze maken bij Mas Vincent. Uniek is dat je hier niet alleen wijn kan kopen of proeven, maar je ook een zogenaamde walk&wine kan doen. De naam zegt het al; je wandelt een route van ongeveer 4 km terwijl je ondertussen wijn proeft.

Ook met kinderen is dit zo prima te doen. Zij kunnen heerlijk rennen en hun energie kwijt terwijl je geniet van de prachtige uitzichten waarbij je bij goed weer de zee kan zien (als het niet te warm is of bewolkt) en ondertussen de diverse wijnen probeert. Ze hebben hier trouwens niet alleen wijn, maar ook heerlijke olijfolie die echt superlekker is op een broodje, of noten die ze op het land verbouwen.

Meer informatie vind je hier.

El Masroig

Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde

Dit is één van de grootste wijnhuizen in de regio. Zij bottelen niet alleen hun eigen wijn, maar ook als coöperatie voor kleinere wijnboeren in de omgeving die hier heen komen met hun wijn. Bij het wijnhuis is het mogelijk om een korte rondleiding te volgen door de kelders en om wijn te proeven.

Meer informatie vind je hier.

Buil & Giné

Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde

Dit wijnhuis is echt een familiebedrijf, maar desondanks één van de grootste van de regio Prioret. Hier kun je niet alleen terecht voor de winkel en om wijn te proeven, maar bovenaan is er ook een hotel en restaurant waar je heerlijk kan eten. En misschien nog wel belangrijker; genieten van een prachtig uitzicht over de bergen en wijnvelden! Echt adembenemend en zeker de moeite waard. Mocht je je afvragen of een wijnhuis bezoeken ook wel leuk is met kinderen? Ja!

Hier organiseren ze met enige regelmaat (check de website voor data) speciale activiteiten ook voor kinderen. Dan doen ze bijvoorbeeld een speurtocht tussen de wijnranken of kunnen lekker spelen terwijl jij geniet van een wijntje. Je kunt hier het hele jaar door rondleidingen volgen en zien hoe de wijn gemaakt en gebotteld wordt.

Acústic Celler do Mont Sant

Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde
Parc Natural de la Serra de Montsant - Reisliefde

Dit is één van de nieuwere wijnkelders in deze regio tussen Marca en Capcanes en ze zijn nog druk aan het werk bij de wijnkelder. Wel is het al mogelijk om hier te genieten van de heerlijke wijnen vol met smaak. Als het niet te warm is, kun je wijn proeven bij één van de twee wijnvaten die midden tussen de druivenstruiken staan. Zo wijn proeven terwijl je geniet van het prachtige uitzicht op de Montsantregio maakt het natuurlijk helemaal af.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.