Portugal zit vol met allemaal pareltjes om te bezoeken; bekend en onbekend. Van grote steden en moderne architectuur tot eeuwenoude bouwwerken of prachtige natuurgebieden. Het zonnige Portugal is niet voor niets een populair vakantieland, en dan heb ik het nog niet eens over Madeira. Hieronder vind je een lijst van de meest ultieme uitjes en bezienswaardigheden. Of je nu naar Porto of Lissabon reist, de binnenlanden opzoekt of het strand van de Algarve!

Aveiro

Aveiro

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Aveiro wordt ook wel het Venetië van Portugal genoemd vanwege de ligging aan de zee, de ria en de vele kanalen die worden ‘bevolkt’ door moliceiro-boten. Aveiro heeft een aantal gebouwen in artnouveaustijl langs het hoofdkanaal, ook is er een museum. Ook het Museu de Aveiro in het klooster Convento de Jesus is bezienswaardig. Moderner zijn de gebouwen waarin de universiteit is gehuisvest. Het strand Playa Nova do Prado is ook de moeite waard. De “ovos moles” is een typisch gebakje uit deze regio.

Serra do Buçaco

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Het gebergte Serra do Buçaco omvat een enorm bos dat wel wat weg heeft van een openbare botanische tuin vanwege de honderden inheemse en exotische soorten. In de 17e eeuw werd er een karmelietenkapel gebouwd die later uitgroeide tot klooster met diverse kapelletjes die nu voor een deel te bezoeken is en het andere deel fungeert als hotel. Vanaf de belvedère Miradouro da Cruz Alta heb je een prachtig uitzicht over de dalen Vale dos Fetos en Fonte Fria. Op de plek waar de Portugezen Napoleon versloegen vind je een militair museum.

Azoren

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

De Portugese eilandengroep de Azoren bestaan uit 9 vulkanische eilanden Corvo, Flores, Faial, Pico, São Jorge, Graciosa, Terceira, São Miguel en Santa Maria. Deze staan bekend om het zachte klimaat met overwegend lente- en zomerse temperaturen. Het zijn over het algemeen zeer groene eilanden met bossen en landbouw. Het vulkaanlandschap levert indrukwekkende uitzichten en kratermeren op zoals Caldeira das Sete Cidades of Lagoa do Fogo. Ook op de stranden is het er goed vertoeven. Behalve zwarte stranden vind je er ook goudgele stranden zoals die bij Praia Formosa en São Lourenco.

Beja

Vidigueira

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Al sinds de 13e eeuw vind je hier een dorpje, al zou het zelfs in de prehistorie bewoond zijn. In de omgeving liggen ook een tweetal Romeinse dorpjes. De stad werd vooral beroemd vanwege de wijn. Bezienswaardig is het huis Casa da Vidigueira, wat nog steeds in handen is van de familie. In de omgeving ligt het klooster Nossa Senhora das Relíquias waar in eerste instantie Vasco de Gama werd begraven tot hij werd verhuisd naar Belem. Ook vind je hier de Villa Romana de São Cucufate; een Romaanse villa uit de 1e eeuw die later werd gebruikt als klooster tot het in de 16e eeuw werd verlaten. Ze worden ook wel de ruïnes van Santiago genoemd.

Braga

Braga

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Braga is één van de oudste steden van Portugal die werd gesticht door keizer Augustus langs een van de belangrijkste Romeinse verbindingswegen en is de hoofdstad van Gallicië. Ook het bisdom Braga is het oudste van Portugal, je vindt hier dus ook de oudste Se (kathedraal) en is onderdeel van de weg naar Santiago de Compostela. Ook interessant is het heiligdom Santuário do Bom Jesus en het klooster net buiten de stad. Je vindt er in het historisch centrum Romeinse overblijfselen, kerken, huizen en het Palácio do Raio, het Theatro Circo en de Arco da Porta Nova. Tegenwoordig is het een bruisende studentenstad.

Lees ook: Braga

Guimaraes

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Guimarães lag in de Middeleeuwen aan een belangrijke verbindingsroute. De historische binnenstad is een typisch voorbeeld van de 12e eeuw waardoor het op de UNESCO-erfgoedlijst staat. Iets buiten de stad op de São Romão-heuvel vind je de Citânia de Briteiros; een protohistorische nederzetting waarvan de stad met straten en ronde woningen nog zeer duidelijk aanwezig zijn. De vondsten zijn te vinden in het Museu da Cultura Castreja in Briteiros.

Lees ook: Guimarães

Bragança

Bragança

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Bragança ligt tegen de Spaanse grens en is vooral populair vanwege de citadel van Bragança dat één van de best bewaarde vestingen van Portugal is. Als je binnenkomt via de stadspoort in de ommuurde bovenstad vind je daar onder andere het kasteel met Middeleeuwse wachttoren, schandpaal en het oudste stadhuis van Portugal. Bragança ligt aan de rand van het Montesinho Natural Park.

Castelo Branco

Serra da Estrela

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

De Serra de Estrela is de grootste bergketen van Portugal met toppen van 2000m hoog en staat bekend om de hellingen met originele rotsblokken in verschillende vormen. Ook de bossen, meertjes en ravijnen zijn populair bij toeristen. In de Serra Estrela vind je ook de waterval Covao dos Conchos in het stuwmeer Covão dos Concho. Het unieke van deze waterval in het midden van het meer is dat hij rond is en aangelegd door de mens; het is namelijk het begin van de tunnel die actief is in de winter en lente als het water hoog genoeg is.

Coimbra

Buracas do Casmilo

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Buracas do Casmilo is een unieke geologische formatie, met grote steile hellingen die bezaaid zijn met grotten. De gaten zijn elliptisch of cirkelvormig en variëren qua formaat tussen de 2 en 10 meter en zijn de overblijfselen van grotten die hier ooit waren.

Coimbra

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Coimbra was in de middeleeuwen de hoofdstad van Portugal en is vooral bekend geworden vanwege de universiteit. Het is de oudste universiteit van Europa, naast vijf campussen is er ook een enorme bibliotheek, botanische tuin, theater, musea, bioscoop en heel veel prachtige oude gebouwen die zijn opgenomen op de UNESCO-werelderfgoedlijst. Het Praça do Comercio is het belangrijkste plein van Coimbra, aan dit plein liggen de kerk en diverse 17e en 18e eeuwse gebouwen. Ook de kathedraal en het klooster van de Jezuïeten zijn de moeite waard.

Conimbriga

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

De ruïnes van de oude Romeinse stad Conímbriga is één van de belangrijkste archeologische vondsten van Portugal. Na de Kelten werden de Romeinen hier de baas en werden er openbare thermen, een forum en verdedigingsmuur aangelegd. In de 5e eeuw werd de stad verlaten na aanvallen. In de 20e eeuw vonden hier opgravingen plaats en zijn er diverse huizen met mozaïekvloeren en binnentuinen, thermen, aquaduct van 3400 m lengte en een christelijke basiliek gevonden.

Piodao

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Het historische dorp Piódão ligt ingebed in het gebergte Serra do Açor. Het belangrijkste kenmerk van dit bergdorp zijn de smalle en steile straatjes van leisteen waardoor dit erg populair is bij toeristen. Te midden van de huisjes vind je de kerk Nossa Senhora da Conceição.

Évora

Évora

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

In de Romeinse tijd was de Alentejo een interessante omgeving vanwege de vruchtbare grond, daarom werd dit Évora (Ebora Cerelis) genoemd. In de stad bovenop een heuvel zie je nog steeds Romeinse invloeden zoals de tempel, thermen en het 9 km lange aquaduct. Daarna kwamen de Moren aan de macht wat je nog terugziet in de smalle bochtige straatjes. In de 15e eeuw vestigden zich hier de koningen van Portugal en werd er een 6km lange middeleeuwse stadsmuur aangelegd die voor een groot deel nog intact is. Vanwege deze diverse invloeden staat de stad op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. In Évora staat ook één van de oudste universiteiten van Europa. Andere bezienswaardigheden zijn de kerk en de zogenaamde Capella dos Ossos (bottenkapel).

Lees ook: Evora bezienswaardigheden

Vila Viçosa

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Vila Viçosa ligt in de Alto Alentejo tussen de sinaasappel- en citroenboomgaarden. Vila Viçosa betekent ‘vruchtbare vallei’ en de stad kreeg de naam nadat de Moren in 1226 werden verdreven. Tegenwoordig is de bijnaam het marmeren museumstadje vanwege de grote huizen van wit marmer en het 16e-eeuwse paleis Paço Ducal dat het favoriete verblijf van de hertogen van Bragança. Ook de geometrische tuinen zijn indrukwekkend. Daarnaast vind je hier een 1e-eeuwse kerk en het voormalige klooster Convento das Chagas waar de hertoginnen werden begraven, tegenwoordig is het een pousada. In de omgeving vind je meer Moorse kastelen zoals in Juromenha.

Faro

Albufeira

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Albufeira is sinds de jaren ’60 één van de populairste bestemmingen voor een strandvakantie in de Algarve. Daarvoor was het een vissersdorp dat in handen was van de Romeinen en de Moren. In het oude centrum kun je wandelen door de smalle straatjes met witte huizen die versierd zijn met kleine schilderijen. Ook is er een 13e-eeuws kasteel en 16e-eeuwse wachttoren. Langs de kust vind je diverse grotten en tunnels die vanaf het water goed zijn te bezichtigen, dit zijn onder andere schuilplaatsen geweest voor de Moren in de 11e eeuw. Bekende grotten zijn Penedo de Peneco, Cerro Malpique, Lajem van Canon, Ponte Grande en Cova van Xorino. Twee uitzichtpunten die de moeite waard zijn, zijn Olheiros de Água Doce bij het strand Olhos d’Aqua en Miradouro da Falésia.

Estoi

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Estoi is een dorpje dat wat meer landsinwaarts ligt en waar de tijd stil lijkt te hebben gestaan. Het is vooral bekend vanwege het roze Palácio de Estoi dat is gebouwd eind 19e eeuw in rococostijl met veel terrassen en trappen. Tegenwoordig is het een hotel. Ook de 16e-eeuwse Igreja Matriz is een bezoekje waard, na de aardbeving in de 17e eeuw werd deze herbouwd. Net buiten het centrum vind je de ruïnes van de Romeinse villa van Milreu met tempel, zwembad en diverse mozaïeken.

Faro

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Faro ligt in de Algarve en is voor veel mensen het begin van de vakantie als ze landen op het vliegveld. Faro zelf heeft echter geen stranden, waardoor veel mensen verder reizen. Toch is de stad met historisch centrum dat wordt omringd door een hoge stadsmuur de moeite waard, tussen de huisjes met witte muren vind je een kerk en een Capella dos Ossos. Faro wordt ook wel de ooievaarsstad genoemd omdat ze hier overwinteren. Ook op de boulevard bij de jachthaven kun je heerlijk genieten. Faro is ook de uitvalsbasis om het natuurgebied Rio Formosa te ontdekken.

Lees ook: Faro bezienswaardigheden

Lagoa

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Lagoa ligt aan een lagune, vandaar ook de naam en werd omstreeks de 16e eeuw bewoond. Door de aardbeving in de 17e eeuw werd het stadje verwoest. Het is nu een karakteristiek vissersdorpje in de Algarve met witte huisjes rondom een kerk. Lagoa ligt midden tussen de wijnvelden en is vooral beroemd vanwege de indrukwekkende Benagil grotten op het strand. Veel toeristen bezoeken ook het Praia da Marinha en het waterpark.

Lagos

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Lagos is één van de oudste steden in de Algarve en misschien wel de meest bezienswaardige kustplaats. Naast de stranden, rotsen en terrasjes vind je een historisch centrum binnen de stadsmuren. Hier vind je o.a. de Igreja de Santo António die van buiten wit is en van binnen goud en één van de weinige kerken is die de aardbeving heeft overleefd. De Praça do Infante is een plein waar de eerste slaven uit Afrika verkocht. Bij de haven vind je het fort Forta da Ponta da Bandeira. Meia Praia is het bekende stadsstrand van Lagos en iets verderop vind je de Ponta da Diedade, één van de meest gefotografeerde plekken in de Algarve.

Lees ook; Lagos bezienswaardigheden

Sagres

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Sagres ligt aan een baai en is de stad die het dichte bij het meest zuidwestelijke punt van het Europese vasteland ligt; Cabo de São Vicente met vuurtoren. Vanaf hier stort het land bij de rotsen recht de zee in en kun je genieten van een prachtige zonsondergang. Sagres is niet zozeer een badplaats maar is altijd al een belangrijke havenstad geweest, maar vanwege de aardbeving is hier niet veel van bewaard gebleven. Vanaf hier vertrekken er ook veel bootjes om dolfijnen te spotten. In het centrum vind je veel gezellige restaurantjes.

Tavira

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Al in de 8e eeuw v. Chr. was hier aan de oever van een rivier een nederzetting te vinden van de Feniciërs, ook de Romeinen en Moren hebben hier hun sporen achtergelaten zoals de Romeinse brug over de rivier tot het in de 12e eeuw werd terugveroverd. Tavira was het centrum voor de handel in gedroogde vis en zout tot de aardbeving. Tegenwoordig is het vooral populair bij toeristen. In de kronkelende straatjes van het centrum vind je een paar bezienswaardige kerken en de ruïnes van een kasteel met prachtige bloementuin. Een paar kilometer voor de kust ligt Tavira Island wat vooral bestaat uit een grote zandvlakte en bewoond wordt door vogels.

Lees ook: Tavira

Loulé

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Loulé is één van de oudste plaatsen van de Algrave en werd gesticht door de Moren, dit zie je nog steeds terug in de smalle straatjes en Moorse baden. Ook de stadswallen werden door de Moren aangelegd. De moskee werd vervangen door een kerk, met de minaret als kerktoren. Toen in de 12e eeuw Loulé terug werd veroverd werd het kasteel versterkt, helaas werd ook deze beschadigd door de aardbeving. Je kan het kasteel en het archeologisch museum wel bezoeken.

Vilamoura

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Vilamoura werd in 1974 ontworpen door een rijke bankier uit Lissabon en is tegenwoordig een mondaine badplaats met grote jachthaven en casino. Je vindt hier een modern centrum en prachtige stranden waaronder Felasia die langzaam aflopen en daarom populair zijn bij families. Rondom de stad vind je maar liefst 6 golfbanen. Bije de haven vind je de Romeinse ruïnes van Cerro da Vila en het Museum van Cerro da Vila.

Guarda

Foz Coa

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Foz Coa wordt met meer dan 5000 prehistorische kunstwerken ook wel het ‘openluchtmuseum van Paleolithische kunst’ genoemd. De tekeningen zijn aangebracht in verschillende periodes tussen de 22 000 tot 10.000 jaar geleden tijdens de Magdaléniencultuur in het Laat-paleolithicum. Naast tekeningen zijn ook nog enkele schilderingen gevonden. De rotstekeningen zijn onderdeel van het Côa-vallei archeologisch park vlak voordat ze werden opgenomen in de lijst met UNESCO-werelderfgoed.

Sortelha

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Sortelha is maar een klein dorpje op de grens met Spanje en is één van de oudste van Portugal. Boven het dorp op een heuvel staat het fort Castelo de Sortelha uit de 12e eeuw. Vanaf hier heb je een prachtig uitzicht over het dorp dat je betreedt via een van de stadspoorten in de stadsmuur, je vindt hier op het plein nog een 16e eeuwse schandpaal, middeleeuwse graven en een kerk uit de 16e eeuw.

Leiria

Alcobaca

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

De naam Alcobaca is een combinatie van de twee rivieren Alcoa en Baca, deze stad is vooral bekend vanwege het indrukwekkende Mosteiro de Santa Maria uit de 12e eeuw. De grootste van Portugal en een typisch voorbeeld van de Middeleeuwse Cisterciënzerabdijen en staat daarom op de Unesco-werelderfgoedlijst. De graftombes van de koningen hebben indrukwekkend gotisch houtsnijwerk dat behoort tot het mooiste van Portugal. De kloostergang der stilte is de grootste gotische kloostergalerij van het Portugal, hier omheen liggen de Kapittelzaal, de slaapzaal, de keuken, de refter, de wasbekken en de Koningszaal.

Batalha

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Batalha is vooral bekend vanwege het Mosteiro de Santa Maria da Vitória of Mosteiro da Batalha, dat op de UNESCO-werelderfgoedlijst staat en is gebouwd in de 12e eeuw om een overwinning te vieren (batalha betekent slag en Vitoria overwinnen). Sinds 1388 woonde er een aantal Dominicanen in het klooster. Het gebouw is één groot kunstwerk en bevat veel elementen van de Portugese laatgotische stijl, de manuelstijl. In 2007 werd het uitgeroepen tot één van de zeven wonderen van Portugal.

Ilhas Berlengas

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

De Berlenga eilanden is een rotsige eilandengroep in de Atlantische Oceaan en worden bewoond door monniken, een vuurtorenwachter en biologen. Het grootste eiland Berlenga Grande is een natuurreservaat met broedgebieden en tussenstop van trekvogels. In het zuidoosten van het eiland staat het Forte de São João Baptista dat herhaaldelijk is aangevallen door piraten, tegenwoordig is het een hotel. Je vindt hier ook diverse grotten waaronder de Furado Grande met 70m lange tunnel. Ook zijn er wandelpaden en stranden. Het eiland staat op de lijst met beschermde biosfeerreservaten van UNESCO.

Obidos

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Óbidos ligt bovenop een heuvel en is een vestingstadje dat volledig wordt omringd door hoge muren waar je overheen kan wandelen, aangezien deze stad ooit aan de zee lag. Lange tijd was Óbidos de bruidsschat voor elke nieuwe Portugese koningin. Binnen de stadsmuren vind je smalle straatjes, witte huizen, winkeltjes en restaurantjes. In het centrum vind je het kasteel dat tijdens de aardbeving is beschadigd maar nu is herbouwd en dienst doet als poussada (hotel). Je vindt in Óbidos ook drie musea en een groot aantal kerken.

Nazare

Lissabon

Cascais stranden & casino

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Cascais was een vissersdorp aan de monding van de Taag, om Lissabon te beschermen werd hier in de 16e eeuw een citadel en fort gebouwd. In het hotel zit tegenwoordig een luxe vijfsterrenhotel. Veel inwoners vanuit Lissabon komen ook hierheen vanwege de 2 stranden, verderop vind je een meer rotsachtige kust en stranden die populair zijn bij surfers. In de omgeving van Cascais hadden veel aristocraten een tweede huis waardoor je hier veel luxe huizen tegenkomt. Ook het Casino dat je terugziet bij James Bond is erg populair. Je vindt hier nu veel luxe resorts tussen de golfbanen.

Lees ook: Cascais bezienswaardigheden

Lissabon

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Lissabon is de hoofdstad van Portugal en ligt aan beide mondingen van de Taag die door een enorme brug die lijkt op de brug in San Francisco met elkaar worden verbonden. Lissabon is gebouwd op heuvels en bestaat uit diverse wijken waaronder het historisch centrum Baixa met enorm plein op de plek waar vroeger een paleis stond. Hier vind je ook de bekende Elevador de Santa Justa. De wijk Bairro Alto is vooral bekend als uitgaansgebied en gezellige restaurantjes. Daar tegenover ligt het kasteel Sao Jorge.

Lees ook: Lissabon

Mafra

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

In Mafra vind je één van de indrukwekkende koninklijke paleizen, basiliek en Franciscanenklooster. Deze ligt bovenop een heuvel met in de verte uitzicht over de oceaan. Je vindt hier een 232 meter brede voorgevel met maar liefst 1200 vertrekken, 18e-eeuwse ziekenboeg en een enorme bibliotheek. De verblijven van de koning en koningin zijn met elkaar verbonden door een lange gang, de langste van heel Europa. In de basiliek vind je maar liefst zes orgels en twee carillons. Het geheel is een typisch voorbeeld van de Portugese barok en staat op de Unesco-Werelderfgoedlijst. Achter het kasteel vind je een park met diverse tuinen.

Queluz

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Ook in Queluz vind je één van de koninklijke paleizen, het werd in de 14e eeuw gebouwd in een gemengde stijl van barok en rococo. Lange tijd waren de gevels roze, tot ze in de oorspronkelijke gele kleur zijn hersteld. Zeer indrukwekkend is de Spiegelzaal die wat weg heeft van Versailles, ook is er een menagerie en een met “azulejos” betegeld kanaal waar ze gingen varen. Ook de tuinen met fonteinen en meren zijn zeer de moeite waard. In het paleis vind je ook een museum.

Santa Maria de Belem

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Santa Maria de Belém is een voorstad van Lissabon en te bereiken via een fietspad dat langs de oever van de Taag loopt. Belém (Portugees voor Bethlehem) is gesticht toen Emanuel I van Portugal in 1495 de troon besteeg. Je vindt hier twee van de belangrijkste monumenten die op de UNESCO-werelderfgoedlijst staan; het indrukwekkende Mosteiro dos Jerónimos en de Torre de Belém wat vroeger een gevangenis was in het water. Ook is er een monument dat herinnert aan Vasco de Gama die hier ligt begraven, een koninklijk paleis, diverse musea en de Jardim Botânico Tropical. Hier komen ook de traditionele gebakjes Pastel de nata vandaan.

Lees ook: Belem bezienswaardigheden

Sintra

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Rond 300 v.Chr. stond hier aan de voet van het Sintragebergte een Keltische maantempel. (Sintra betekent maan). De Moren veroverden dit gebied in de 8e eeuw en legden het Castelo dos Mouros over. Later zijn er nog meer paleizen bijgebouwd zoals het Paleis van Sintra dat wat weg heeft van een sprookjeskasteel vanwege de opvallende kleuren en diverse bouwstijlen, het Palácio da Pena dat werd gebouwd rond een klooster uit de 16e eeuw, de Quinta da Regaleira, het Paleis van Monserrate en het 16e eeuwse klooster Convento dos Capuchos. Omdat hier veel toeristen komen is er een directe treinverbinding met Lissabon.

Lees ook; Sintra bezienswaardigheden

Madeira

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Madeira ligt in de Atlantische Oceaan op ongeveer 1000 kilometer uit de kust van Portugal. Vanwege de schitterende natuur met veel exotische bloemen wordt het ook wel het bloemeneiland genoemd. De wereldbekende kanarie komt hier gewoon in het wild voor. De kust van Madeira bestaat voornamelijk uit rotsen en heeft slechts een paar zwarte stranden met kiezels. De dorpen op Madeira zijn de moeite waard vanwege hun authentieke karakter dat nog niet enorm aangetast is door toerisme. De hoofdstad is Funchal met een prachtige botanische tuin en kabelbaan. Ook wordt op dit eiland de Madeirawijn gemaakt.

Lees ook: Madeira bezienswaardigheden

Portalegre

Ammaia

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

De ruïnes van de Romeinse stad Ammaia die hier werd gesticht in de eerste eeuw n. Chr. werden in de jaren 30 gevonden en liggen in het hart van het Natuurpark Serra de São Mamede in de vruchtbare vallei van São Salvador da Aramenha. Het was een ommuurde stad met een klassieke dambordopbouw. Er zijn onder andere delen van de stadsmuur gevonden met poortgebouw in het zuiden, resten van huizen en een geplaveid plein, de overblijfselen van een huis op de locatie van de boerderij Quinta do Deão waar nu een museum is, delen van de publieke thermen, en de resten van het centraal gelegen forum met tempel.

Castelo de Vide

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Castelo de Vide is een karakteristiek middeleeuws dorpje in de Alentejo met witte huisjes en oranje daken. De stad staat vooral bekend om de Joodse wijk en synagoge al zijn alle religieuze sporen verwijderd na het gedwongen vertrek in de 15e eeuw. De grootste bezienswaardigheid is het kasteel en de eretoren die nog steeds intact is en werd beschermd door de rotsheuvel en stadsmuur. De wijk binnen de kasteelmuren wordt nog steeds bewoond, je vindt hier maar liefst 12 kerken. Overal zijn er bronnen en fonteinen die bekend staan om de goede kwaliteit van het water. De beroemdste is de prachtige Fonte da Vila, letterlijk: de “fontein van het dorp”. Het bijgeloof is dat, als je het water bij de bron drinkt, je zal trouwen.

Elvas

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Elvas is een oude vestingstad in de Alto Alentejo dicht bij de Spaanse grens, als je de stad vanaf de lucht bekijkt valt de stervorm op. De 17e-eeuwse ommuring en stadswallen zijn één van de best bewaarde van Europa en bieden een prachtig uitzicht over Elvas. Binnen de muren vind je een gezellig stadje dat herinnert aan de 500 jaar Moorse overheersing. Ook vind je hier een Moors kasteel uit de 13e eeuw dat gebouwd is op Romeinse ruïnes. Je vindt hier ook diverse kerkjes. Buiten de stad vind je de 7km lange aquaduct die in de 17e eeuw werd aangelegd en nog steeds de fontein op het plein van water voorziet.

Marvao kasteel

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Het vestingstadje Marvão in de Alto Alentejo vlakbij de Spaanse grens wordt het adelaarsnest genoemd vanwege de 856m hoge ligging op een granietwand, op één van de toppen van de Serra de São de Mamede. Marvão is volledig ommuurd, de vestingmuren zijn van graniet gemaakt en gaan helemaal op in het rotsachtige landschap. Marvão staat vol met witte huizen en biedt een prachtig uitzicht over de omgeving.

Porto

Amarante

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Amarante werd vermoedelijk al in de Romeinse tijd gesticht, maar werd belangrijker toen een monnik hier terugkeerde en een klooster stichtte, hij zou ook de brug hebben aangelegd over de rivier Tâmega, die later werd vervangen door de Ponte São Gonçalo die het toneel was van een aanval van Napoleon. In Chão de Parada vind je nog een complete dolmen, een prehistorisch stenen grafmonument.

Porto

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Porto is na Lissabon de tweede stad van het land en ligt aan de rivier de Douro. De wereldberoemde portwijnen komen echter uit Vila Nova de Gaia en niet uit de stad Porto zelf. Wel kun je die hier proeven op een van de vele terrasjes. De oudste wijk van Porto is Ribeira met haven,  de huizen aan de kade leveren een mooi plaatje op. In de smalle straatjes lijkt het alsof de tijd heeft stil gestaan. De bekende toren van Porto is de Torre dos Clérigos en hoort bij een kerk. In de Jardins do Palácio de Cristal vind je het unieke ‘Crystal Palace’. Het concertgebouw ‘Casa de Música’ is ontworpen door de Nederlandse architect Rem Koolhaas.

Lees ook: Porto bezienswaardigheden

Santarém

Fatima

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Fátima ligt ten noordoosten van de hoofdstad Lissabon en is vernoemd naar een Moorse prinses. In oktober 1917 werd het een Rooms-Katholiek bedevaartsoord nadat er een verschijning werd gemeld van Onze-Lieve-Vrouw van Fátima aan drie herderskinderen. Mensen van over de hele wereld komen hierheen. Pas jaren later werd dit erkend en pas in 2000 werden twee van de herders heilig verklaard door Paus Johannes Paulus. In het dorp vind je de Basílica de Nossa Senhora do Rosário de Fátima met 65 meter hoge toren, met in het midden het Monumento sao Sagrado Coração de Jesus en de Capela das Aparições, de verschijningskapel. In 2007 werd er een nieuwe kerk ingewijd waar plaats is voor 8700 pelgrims.

Lees ook: Fatima

Monsanto

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Het historische Monsanto wordt ook wel het meest Portugese dorp van Portugal genoemd. Mon Santo betekent heilige berg, de stad ligt dan ook tegen een hoge, granieten berg die stijl oprijst uit het vlakke landschap. Al in de 2e eeuw v. Chr. woonden hier mensen. De huizen zijn gebouwd tussen, op en onder gigantische keien. Boven het dorp liggen nog de ruïnes van een middeleeuws kasteel.

Tomar

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Onder de stad Tomar liggen de resten van twee Romeinse steden; Nabantia en Sellium. Tomar is een Toscaans georiënteerde stad, de gebouwen in de stad hebben diverse kleuren zoals oker, lichtbruin en oranje-roze. De middeleeuwse gevels zijn versierd met azulejos. Je vindt hier ook het bekende 11e-eeuwse klooster Convento do Cristo dat werd gesticht door de grootmeester der Tempeliers. In de kerk bevinden zich 7 kloostergangen (Claustros). Het beroemde raam van Tomar dat typisch een voorbeeld is van de Manuelstijl is zichtbaar vanuit de kloostergang Claustro de Santa Barbera. De 12de eeuwse Charola is het centrum van het klooster, de vorm van de tempel is gebaseerd op het Heilige Graf van Jeruzalem en heeft een vergulde achthoek.

Setúbal

Viana do Castelo

Monção

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Monção ligt aan de rivier de Rio Minho met prachtige terrassen en uitkijkpunten, dit was een bekend smokkelgebied waar onder andere tabak en mensen over de grens werden gesmokkeld om in Frankrijk te gaan werken. Je vindt hier de kerk Igreja de longos Vales en het statige paleis, Palacio da Brejoeira waar de Alvarinho wijn wordt gemaakt. In het natuurgebied Parque Natural do Alvão vind je de waterval Fisgas de Ermelo van de rivier de Rio Olo die hier tussen de kliffen en rotsen 250 meter naar beneden valt.

Vila Real

Douro vallei

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

De Dourovallei die bij Porto uitmondt in de Atlantische Oceaan is vernoemd naar de Douro rivier dat ‘gouden rivier’ betekent. Deze stroomt door een heuvelachtig groen landschap vol akkers met fruitbomen, olijf- en wijngaarden. Tussen de heuvels vind je kleine dorpjes, kloosters en quintas (wijnboerderijen). De leistenen berghellingen met hun onvruchtbare bodems werden in de 17e eeuw door de boeren bewerkt en beplant met wijnstokken. Dit is dan ook de oudste afgebakende wijnregio ter wereld en staat op de UNESCO Werelderfgoedlijst.

Lees ook: Douro vallei

Vila real

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Vila Real is een typische provinciestad in de Douro Vallei en ligt tussen de bergen op een schiereiland tussen twee rivieren. In de 13e eeuw kreeg de stad stadsrechten en was er een stadsmuur. In de stad vind je veel huizen van aristocraten die zich hier vestigden, je herkent deze woningen aan de wapenschilden. Het 18e eeuwse paleis Palácio de Mateus buiten de stad is één van de meest bekende en gebouwd in de Portugese barokstijl en nog steeds in bezit van de familie. Een deel van het paleis en museum is te bezoeken. Bij Vila Real vind je ook een archeologische plaats waar vroeger goden werden vereerd.

Viseu

Lamego

Portugal; mooiste plekken, steden & bezienswaardigheden - Reisliefde

Lamego is één van de belangrijkste historische steden van Portugal. Hier werd in 1139 Afonso tot eerste koning van Portugal uitgeroepen. Je vindt hier dan ook een 12e-eeuws kasteel (Castelo) met donjon waarin je meer te weten komt over de veldslagen tussen de Christenen en de Moren en kathedraal Se de Lamego met fresco’s. In het voormalige bisschoppelijk paleis is er een stadsmuseum. De beroemdste bezienswaardigheid is het 18e-eeuwse Santuário de Nossa Senhora dos Remédios, pelgrims komen hier nadat ze een trap met 700 treden hebben beklommen. Lamego is ook bekend om zijn wijnen.

Overnachten in Portugal

Hier vind je de leukste hotels voor tijdens je stedentrip; van gezellige boetiekhotelletjes tot luxe moderne hotels met strakke kamers. Natuurlijk gaan we ook voor de voordeligste deals.

Expedia; Expedia checkt dagelijks alle hotels, vluchten en andere aanbiedingen om de voordeligste prijzen en speciale korting deals te vinden. Het aanbod vind je hier.
Booking.com; Het van oorsprong Nederlandse Booking.com is de grootste hotelwebsite ter wereld. Je kan ook reserveren zonder creditcard of last-minute. Het aanbod vind je hier.
TUI; Op zoek naar een voordelige vakantie in een hotel of appartement? De belofte bij TUI is niet voor niets; discover your smile.  Het aanbod vind je hier.
Prijsvrij; Ideaal voor als je op zoek bent naar een fijne pakketreis in combinatie met vlucht, transfer en accommodatie in een hotel en appartement. Je weet hier zeker dat je nooit teveel betaald. Het aanbod vind je hier.
Vakantiediscounter; Of je nu gaat voor de typische strandvakantie of toch liever een stedentrip. Bij Vakantiediscounter vindt je voordelige aanbiedingen. Inclusief fijne last-minute reizen. Het aanbod vind je hier.
Natuurhuisje; Heerlijk ontspannen in een natuurlijke omgeving? Kies dan voor een natuurhuisje, deze vind je zowel op de natuurlijke bestemming als buiten de gebaande paden. Het aanbod vind je hier.
Campspace; Een aanrader voor als je op zoek bent naar een betaalbare en unieke accommodatie van boomhut, prive tent, glamping lodge of toch een eigen villa of vakantiehuis? . Het aanbod vind je hier.
ASCI Eurocampings; ASCI is de campingspecialist van Europa. Of je nu wilt gaan kamperen met een eigen tent, camper of caravan. Maar ook als je op zoek bent naar een glamping of chalet voor een vakantie in een huuraccommodatie. Het aanbod vind je hier.