De meest bekende bezienswaardigheid in Gibraltar is de 426 meter hoge Rots van Gibraltar. Alleen al vanwege het panoramische uitzicht over de haven van Gibraltar, de stad, de Straat van Gibraltar en 14 km verderop het vasteland van Marokko met het Rifgebergte. Vanaf de benedenstad is de rots makkelijk te bereiken via de kabelbaan, maar je kan ook in een paar uur naar boven wandelen. Zeker in de zomer als de zon schijnt, kan dit een pittige wandeling zijn. Ook kun je met met een rondleiding naar boven waarbij je ook de andere bezienswaardigheden bezoekt.

Rots van Gibraltar

Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl
Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl
Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl
Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl

In de rots liggen maar liefst 50 km aan grotten en ondergrondse gangen, een deel hiervan werden al 30.000 jaar geleden bewoond door Neanderthalers, andere zijn gegraven door het Britse leger.

Let op: Om de rots te bezoeken heb je een entreeticket nodig voor het Upper Rock Nature Reserve. Toegang tot de bezienswaardigheden op de rots zoals de grotten, tunnels, het Moorse kasteel en skywalk zijn hierbij inbegrepen. Voor de kabelbaan is een ander ticket nodig, het kan handig zijn om deze vooraf te reserveren omdat er maar beperkte toegang is.

Rondleiding Rots van Gibraltar

Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl
Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl

Je kunt op verschillende plekken een excursie boeken naar de Rots van Gibraltar. Met een taxi breng je dan in ongeveer twee uur een bezoek aan alle bezienswaardigheden (op de brug na). Alleen taxi’s met een bepaald certificaat mogen hier rijden, en ook alleen via een vaste eenrichtingsverkeersroute aangezien de weg vrij smal is en ook de haarspeldbochten een uitdaging zijn.

Deze kun je vooraf online boeken, ter plekke bij een van de vele excursiebureaus of net over de grens op de officiële taxistandplaats (tussen grens en landingsbaan in). Het voordeel hiervan is dat je te voet kan oversteken, parkeren in Spanje is net iets goedkoper en je loopt zo de grens over. Doordat het een officiële grensovergang is kan dit ook even duren. Gibraltar in konden we doorrijden, maar op de terugweg hebben we meer dan een uur in de file gestaan en schoven we heel langzaam op.

Je betaalt voor deze excursie een vast bedrag per persoon. Als je een privéchauffeur hebt betaal je natuurlijk meer dan wanneer je een groepsexcursie boekt. Er zijn twee opties; een met een stop bij Ape’s Den en gratis bezienswaardigheden (duurt een uur) en de andere inclusief een bezoek aan de grotten en andere bezienswaardigheden (deze duurt twee uur). In het winterseizoen hoef je voor de korte geen toegang tot het natuurpark te betalen, maar wel als je de grotten wilt bezoeken.

Kabelbaan

Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl

Met de kabelbaan bereik je in slechts 6 minuten na een afstand van 700 meter de top van de Rots van Gibraltar en het Upper Rock Nature Reserve. Hier vind je een uitzichtplatform en een restaurant. In het laagseizoen kun je ook uitstappen bij Ape’s Den. Het grondstation van de kabelbaan vind je aan de zuidkant van de Main Street. Op de hoogste top vind je een militair complex. Alleen al vanwege het uitzicht op de Straat van Gibraltar, het blauwe water van de Middelandse Zee, de baai van Algeciras, de straten in Gibraltar en het buurland Spanje is het de moeite waard.

Ape’s Den met Berberapen

Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl
Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl
Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl

Op de rots leeft een kolonie van honderden wilde berberapen (Macaca sylvanus), die ook in Noord-Afrika voorkomen. Er leven nu enige honderden dieren in 6 verschillende troepen in het natuurreservaat op de rots. Dit zijn de enige wilde apen van Europa. De meeste apen verblijven in de Siegetunnels, maar sommige laten zich overdag zien onder andere bij Ape’s Den en in de omgeving van de skywalk, bij de hangbrug is een voederplaats. Ook kunnen ze bij de kabelbaan tevoorschijn komen, in de lagergelegen stad komen ze nauwelijks.

De legende zegt dat Gibraltar in Britse handen blijft zolang er apen op de rots leven. Daarom wordt de populatie streng beschermd en werden er tijdens WO2 nieuwe apen ingevoerd om de kolonie in stand te houden.

Let op: De apen zijn gewend aan toeristen en kunnen daarom zeer brutaal zijn. Zorg dus voor gesloten tassen en zakken en houdt geen voorwerpen in de hand en houdt kinderen in de gaten. Contact of aanhalen van de apen wordt afgeraden en voeren is niet toegestaan. Zien ze eten, dan zullen ze dit proberen af te pakken of zelfs je rugzak openmaken.

Skywalk

Rots van Gibraltar; rondleiding & bezienswaardigheden - Reisliefde
Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl

Een van de laatste bezienswaardigheden die is aangelegd op de Rots van Gibraltar is de Skywalk, een enorm glazen platform op een hoogte van 340 meter boven de Middelandse Zee. Je moet dus geen hoogtevrees hebben om deze te bezoeken. Deze werd aangelegd samen met de Windsor Suspension Bridge. Het platform kan alleen bezocht worden als je in het bezit bent van een toegangsticket van het Upper Rock Nature Reserve. Vanwege de onbeschutte ligging waait hier vaak een harde wind, waardoor je er niet te lang moet blijven staan.

Windsor suspension Bridge

Rots van Gibraltar; rondleiding & bezienswaardigheden - Reisliefde

Deze hangbrug hangt sinds 2016 over de ongeveer 50 meter diepe kloof en verbindt twee rotspunten met elkaar. De hangbrug heeft een totale lengte van 71 meter en kan wiebelig zijn. Vanaf hier heb je wel een prachtig uitzicht over de Straat van Gibraltar en de stad. Het is wel een stukje lopen om deze brug te bereiken. Heb je hoogtevrees, dan kun je ook om de brug heen lopen.

St. Michaels Cave

Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl
Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl
Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl

De Rots van Gibraltar bestaat voornamelijk uit kalksteen, in de loop der tijd zijn er door het regenwater meer dan 150 druipsteengrotten gevormd in de rots. Uit archeologisch onderzoek is gebleken dat een deel van de grotten 30.000 jaar geleden werden bewoond door Neanderthalers. St. Michaels Cave is de bekendste grot en te bezoeken met een rondleiding. Deze grot ligt op 300 meter met de ingang naast een restaurant. De grotten bestaan uit een 60 meter lang gangenstelsel, onderweg kom je stalagmieten en stalactieten tegen. De grootste ruimte ‘Cathedral Cave’ wordt ook gebruikt voor concerten, tijdens een rondleiding is een licht- en geluidshow onderdeel van het programma.

Toegang tot deze grotten zit inbegrepen in het ticket met toegang voor het Upper Rock Nature Reserve. In de zomer kan het hier erg druk zijn, en zullen er rijen staan bij de ingang.

The Great Siege Tunnels

Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl
Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl

Door de jaren heen is er maar liefst 54 kilometer aan tunnels gegraven door het Britse leger in de rots, onder andere voor de opslag van wapens en voorraden. De tunnels speelden een belangrijke rol tijdens ‘The Great Siege’ oorlog tussen 1779 en 1783, waarbij Fransen en Spanjaarden Gibraltar belegerden. Het doel hiervan was om kanonnen te verplaatsen naar het noorden van het schiereiland. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden de tunnels uitgebreid en was het mogelijk om 16.000 soldaten te verstoppen in het tunnelnetwerk. Van hieruit werd door Generaal Eisenhower de invasie van Noord-Afrika gepland. Toegang tot de tunnels zijn onderdeel van het Upper Rock Nature Reserve.

Windmill Hill

Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl

In het zuiden van de rots vind je een uitkijkplateau, dit is het eerste wat je tegenkomt tijdens je rondleiding op de rots. Hier vind je ook de entree tot het natuurpark. Je kunt deze bereiken met een rondleiding, of door een mooie wandeling te maken. Hier vind je ook toiletten en een klein winkeltje. Op dit punt vind je een aantal bezienswaardigheden en het begin van de Mediterraanse trappen.

Zuilen van Hercules

Rots van Gibraltar excursie rondleiding; tips wat te doen; bezienswaardigheden, uitjes en activiteiten - Reis-liefde.nl

De Zuilen van Hercules waren vroeger de aanduiding van de Straat van Gibraltar, een veertien kilometer brede zee-engte die de Middellandse Zee verbindt met de Atlantische Oceaan. Deze staan symbool voor de Monte Hacho in Afrika en aan het noorden de Rots van Gibraltar in Europa. In de oudheid begon bij de Zuilen een onbekende wereldzee die slechts gedeeltelijk verkend was. Men voer wel langs de westkust van Europa en Afrika, maar niemand wist wat er verder in het westen lag. Dat verklaart de woorden Non plus ultra (‘niet verder’) die, volgens de overlevering, op de Zuilen geschreven waren. Volgens Plato lag Atlantis voorbij de Zuilen van Hercules, en dus in de Atlantische Oceaan.

Na de ontdekking van Amerika symboliseerden de Zuilen de opening naar de nieuwe wereld. De Spaanse kolonisaties daar werden dermate belangrijk voor het land dat de Zuilen in de heraldiek op zijn genomen.

Joodse begraafplaats

Rots van Gibraltar; rondleiding & bezienswaardigheden - Reisliefde

De Jewish Gate Cemetery is een Joodse begraafplaats gelegen op Windmill Hill in het zuiden van de rots, in het Britse overzeese gebied van Gibraltar. Het staat bekend als de Windmill Hill Cemetery, en het is de plaats van de vroegst bekende Joodse graven in Gibraltar. De begraafplaats werd geopend in 1746 en gesloten in 1848. Het is de begraafplaats van een aantal opperrabbijnen van Gibraltar. Het kerkhof wordt beschermd door de wet van Gibraltar.

De mediterraanse trappen

Rots van Gibraltar; rondleiding & bezienswaardigheden - Reisliefde

De mediterrane trappen van Gibraltar vind je in het zuiden aan de achterkant van de Rots van Gibraltar en beginnen bij de Joodse poort op 180 meter hoogte en eindigen bij O’Harry’s Battery op 419 meter hoogte, vlakbij de top van de rots. Het zijn wel vrij smalle trappen met op sommige plaatsen vrijwel geen tot helemaal geen leuningen en daardoor niet geschikt voor mensen met hoogtevrees of een slechte conditie.

Tijdens de klim kom je enkele van de oudste grotten en tunnels van Gibraltar tegen. Sommige zijn ooit door de Engelsen gegraven, andere zijn natuurlijk. Bij opgravingen werden in enkele van deze grotten sporen gevonden van vroege bewoning van de Rots van Gibraltar.

Moorse kasteel

Rots van Gibraltar; rondleiding & bezienswaardigheden - Reisliefde

Het Moorse kasteel van Gibraltar werd gebouwd aan het begin van de 7e eeuw door de Moren, zij waren eeuwenlang de baas over dit land totdat ze in de 15e eeuw werden verdreven en het kasteel in Spaanse handen viel, zij moderniseerden het kasteel waardoor het zijn huidige uiterlijk kreeg. Later kreeg het gebouw andere functies waaronder tot 2010 de gevangenis van Gibraltar.

Tegenwoordig is het een toeristische trekpleister. Vanaf de toren van het kasteel heb je een goed uitzicht op de stad en de Straat van Gibraltar, deze toren is ook terug te vinden op het briefje van 5 Gibraltar pond. Toegang tot het kasteel is onderdeel van het Upper Rock Nature Reserve.

Gorham grotten

Rots van Gibraltar; rondleiding & bezienswaardigheden - Reisliefde

Het Gorham grottencomplex bestaat uit vier natuurlijke grotten in de Rots van Gibraltar, waarvan Gorham’s Cave de bekendste. De andere grotten zijn Vanguard Cave, de Hyaena Cave en de Bennett’s Cave. Deze grotten werden aan het begin van de 20e eeuw ontdekt door kapitein A. Gorham en naar hem vernoemd. Tijdens archeologische expedities zijn op de vloer rotstekeningen en andere sporen gevonden die volgens deskundigen het bewijs zijn van bewoning door Neanderthalers. Onder andere hierom zijn (alleen) deze grotten sinds 2016 op de UNESCO Werelderfgoedlijst geplaatst.

Meer informatie vind je hier

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.